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갑자기 태어난 희귀한 무늬의 치타 목록

조회 : 4182 | 2012-11-20

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같은 어미에게서 함께 태어난 네 마리. 나데시코 (오른쪽)만 무늬가 다르다.

 

아침 일찍 운동장에 달리기를 나오는 네 마리의 어린 치타! 즐거워 어쩔 줄 모르는 듯, 건강하게 뛰어다니며 서로 장난을 칩니다. 고양이를 닮았지만, 고양이보다 유연해서 높이 점프하여 바위에 뛰어 올라도 공중에 있는 시간이 길고 부드럽게 착지한답니다. 어미나 새끼 모두 치타에게서 흔히 보이는 반점무늬가 있는데, 저런! 한 마리만 유독 등에 긴 줄무늬가 있습니다. 배에도 짧은 선과 같은 무늬가 보입니다. 다른 종류인 걸까요?
사육사인 카라자와 미즈키씨는 「아닙니다. 모두 같은 어미에게서 난 자식들이죠.」라고 말합니다. 「작년 6월에 태어날 때도, 다른 아이들보다 검었습니다. 몸이 젖어있어 그런가 했더니 완전히 말라도 여전히 검은 빛깔이라 이상하다고 생각했었죠.」라고 말했습니다. 하지만, 카라자와 씨는 그 때, 머리 속으로 「혹시……」하며 생각했다고 합니다.

 

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(왼쪽) 몸이 유연하여 이런 움직임도 할 수 있다.
(오른쪽) 킹 치타는 반점이 이어져 줄무늬로 보인다.

 

기대했던 대로 그 새끼는 「킹 치타」라 불리는 희귀한 무늬의 치타였습니다. 1926년 아프리카에서 처음 발견되던 당시 완전히 다른 종류의 치타라고 생각되었다고 합니다. 세계적으로도 희귀하며, 더욱이 일본에서 태어난 것은 처음이었습니다. 이 새끼는 암컷으로 「나데시코」라고 이름을 지었습니다. 줄무늬는 반점이 연결된 것이랍니다. 따돌림 당하는 일 없이, 다른 새끼들과 건강하게 뛰어다니고 있습니다. 부모나 형제들은 보통의 치타인데, 어떻게 해서 나데시코만 다른 것일까요? 「킹 치타는 열성유전입니다. 부모 모두가 킹 치타의 유전자를 가지고 있고, 그 유전자가 하나로 모여야만 킹 치타가 태어날 수 있습니다. 나데시코가 태어난 것에서, 부모 모두가 그 유전자를 가지고 있다는 것을 알 수 있습니다. 다른 치타와 다른 점은 무늬뿐이죠. 체격적으로도 전혀 다른 부분은 없습니다.」 우연히 열성유전자가 나올 확률 그대로 네 마리 중 한 마리만 킹 치타였답니다.
미래에 나데시코의 신랑도 그 유전자를 가지고 있다면 킹 치타가 태어날 가능성이 있습니다. 머리가 작고 용수철같이 유연한 몸을 가져 달리기에 적합한 치타! 킹 치타가 아니더라도 그 아름다운 모습을 동물원에서 보면 어떨까요?

 

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고양이과지만, 발톱이 들어가 있지 않고, 지면과 닿기 위해 발톱 끝이 둥글게 되어 있다. 특히 달리 때에 지면을 강하게 박차는 뒷발 쪽이 둥글다.

 

 

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<치타>
아프리카에서 인도에 걸친 사바나나 황무지 등에 사는 육식동물이다. 포유류 중에서 가장 발이 빠르며 시속 100km 를 넘는 스피드를 내지만 오랫동안 달릴 수 없다. 표범과 닮았지만, 치타 얼굴에는 눈 안쪽에서 턱까지 검고 두꺼운 줄무늬가 있다. 또한 치타는 표범과 같이 나무타기를 잘하지 못한다. 아름다운 모피를 얻기 위한 수렵의 대상이 되거나 개발로 인해 생식지가 빼앗겨 그 수가 감소하고 있어 국제적인 보호 활동을 하고 있다.

 


<다마 동물공원>
1958년에 개원. 52.3ha의 넓은 부지에 300 종 이상의 생물이 아시아원, 아프리카원, 오스트레일리아 원, 곤충 원이란 4개의 영역으로 나누어져 사육되고 있다. 오랑우탄이 높은 탑에서 탑으로 150 m의 로프를 타고 건너는 모습을 볼 수 있는「스카이 워크」나, 두더지 터널을 재현한「두더지의 집」, 사파리 파크와 같이 버스에서 사자를 관찰할 수 있는「라이온 버스」등이 있다. 올 1월1 일에 엄마 배에 있는 아기주머니에서 처음 모습을 드러낸 아기 코알라「퍼피」는 코알라 사에서 볼 수 있다.

 

홈페이지 : http://www.tokyo-zoo.net/zoo/tama/main.html

 

 

© Science Window
- 발행인 : 일본 독립행정법인 과학기술진흥기구
- 출처 : Science Window / 2012년 4, 5월 (통권 45호)
- 사진 : 사토 아키라

 

 

 


 

 

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