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땅 속에서 역할을 나누어 사회를 만드는 - 벌거숭이 두더지쥐 목록

조회 : 4161 | 2014-05-27

두더지쥐

연분홍색의 몸에 손바닥 절반정도의 크기! 통 같은 둥그스름한 형태의 생물이 굴속을 돌아다니고 있습니다. "관람객들이 어떤 동물의 새끼인지 자주 묻습니다." 사이타마현 어린이동물 자연공원의 타나카 리에코 씨가 이야기 하십니다. 이 동물은 벌거숭이 두더지쥐입니다. 확실히 온몸에 털이 없어 마치 새끼 쥐처럼 보이지요. 게다가 이빨은 갸름하고 입에서 삐쭉 나와 있습니다. 이름 그대로 벌거숭이에 뻐드렁니죠. 얼굴에는 아주 작은 눈과 귀, 몸매는 굵은 머리부터 엉덩이까지 거의 같은 굵기로, 주름이 잡힌 피부, 짧은 손발과 꼬리, 겉모습은 쥐와는 동떨어져 보입니다.

2003년 벌거숭이 두더지쥐가 동물원에 왔을 때 사육을 담당한 다나카 씨는 이 기묘한 몸에 대해 설명을 계속해 주셨습니다.

"저 길고 큰 치아는 땅을 파서 굴을 만들 때 도움이 되지요. 땅 속의 온도는 항상30℃ 정도로 덥지도 춥지도 않아 털이 필요하지 않습니다. 털이 없으면 기생충도 달라붙기 어려워 장점이 되기도 합니다. 그러나 사실 긴 털이 듬성듬성 전신에 나 있어, 몸과 벽과의 거리를 재고 있지요.

두더지쥐

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“피부는 흙에 스치고 긁혀도 상처입지 않도록 늘어져 주름이 잡혀 있습니다. 짧은 손발이나 작은 눈과 귀를 포함해 땅 속 굴 생활에 적응한 결과겠죠”

쉬지 않고 돌아다니는 모습을 살피다보면 등을 돌리고 가는 모습은 자연스럽지만, 앞으로 나가는 모습은 조금 어색합니다. 어떤 한 마리는 움직이면서도 사육 케이스의 귀퉁이를 갉아먹고 있습니다. 다른 몇 마리는 케이스 안에 담긴 톱밥을 앞발로 그러당겨 뒷발로 차올리고 있습니다.

“이 쥐는 벌이나 개미처럼 무리 안에 번식에 종사하는 여왕, 새끼를 돌보는 유모, 구멍을 파는 일꾼, 나온 흙을 운반하는 운반꾼, 사병 등으로 역할이 나뉘어져 있습니다.」와다나카 씨가 말씀하십니다.

바쁘게 돌아다니더니 잠시 후 잠이 들기 시작합니다. 몇 마리가 모여 겹쳐 자거나 떨어져 누워 제 각각의 모습으로 잠이 듭니다.

“자고 있으면 잘 움직이지 않아 죽은 건 아닌가 생각하는 경우도 있습니다.”라며 다나카 씨는 우스운 듯 미소 짓습니다.

외형도 생태도 이상한 벌거숭이 두더지쥐!

「일본 땅 아래에도 다양한 생물이 있습니다. 조사해보면 굉장히 흥미로울지 모르겠네요.(타나카 씨)

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<벌거숭이 두더지쥐>

  아프리카 동부, 소말리아, 에티오피아, 케냐 북부의 건조지대 땅 속에서 살고있다. 70~80 마리, 때로는300마리 가까이 무리지어 산다. 무리는 번식에 종사하는1 마리의 여왕과1~3마리의 수컷 그리고 나머지 땅꿀 파기나 육아 등의 역할을 맡은 일꾼으로 구성된다. 야생에서는 구근과 근채 등을 먹지만 동물원에서는 감자류, 당근, 옥수수, 일본의 겨자시금치, 사과 등을 먹는다.

소리와 냄새에 아주 민감해 동물원 사육실에서는24시간 라디오를 틀어 큰 소리에 놀라지 않도록 하며 흡연자가 입실하지 못하도록 하는 등의 노력을 기울이고 있다. 생태에 관해 여전히 알려지지 않은 부분이 많다. 병에 강하고 수명이 길어 암 치료 등의 의학 분야에서도 주목을 받고 있다.

 두더지쥐

<사이타마현 어린이 동물자연공원>  

초식 동물 중심으로230종에 가까운 동물을 사육하고 있다. 종의 수로는 일본에서3번째에 해당한다. 쥐 과의 설치류는40종에 가까워 일본에서 가장 많다. 친밀한 동물인 가축을 사육하기 시작하면서 생긴 동물원이라 소, , 염소 등 가축의 품종도 많다. 또 야생상태에 가까운 「펭귄 힐즈」를 비롯하여 캥거루가 방사된 곳 등 동물과 관람객의 거리를 좁힌 시설들이 많다. 스텝들이 직접 설계하거나 손수 만든 동물들의 보금자리나 해설집들도 풍부하다.

홈페이지: http://www.parks.or.jp/sczoo/index.html

 

 

© Science Window

- 발행인: 일본 독립행정법인 과학기술진흥기구

- 출처: Science Window / 20141~3(통권 52)

- 사진: 가메이 히로아키

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