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세계는 지금 ‘희소금속’ 확보 전쟁 중 목록

조회 : 6282 | 2010-09-28

세계는 지금 ‘희소금속’ 확보 전쟁 중
중국 정부가 희소금속의 수출을 40% 줄이겠다는 발표를 하면서 세계는 지금 ‘희소금속’ 확보에 비상이 걸렸습니다. 희소금속은 대체할만한 물질이 거의 없는데다가 미국이나 중국, 아프리카 등 일부 국가에서만 생산되고 있습니다. 우리나라처럼 이들 자원을 수입에만 의존하고 있는 나라들은 중국 정보의 발표에 발등에 떨어진 불을 꺼야하는 신세가 될 수밖에 없지요. 중국의 발표에 세계 비철금속가격이 가파르게 상승하면서 주식시장에서는 비철금속주가 연일 강세를 보이기도 했습니다.








희소금속 중 하나인 망간과 몰리브덴. / 사진출처 : 위키피디아




전기자동차, 하이브리드카의 배터리에 이용된다는 것으로 유명세를 타기 시작한 리튬을 비롯한 희소금속. 도대체 이들의 정체가 무엇인데 세계 경제를 이렇게 요동치게 만들고, 많은 나라들이 발등에 불이 떨어진 것처럼 사태 해결에 급급해 하는 것일까요?
희소금속에 대해 살펴볼까요?





*알아보기*
-희소금속이란?

-희소금속들을 더 자세히 살펴볼까요?

[10대 희소금속의 종류와 사용용도]
[희토류의 종류와 사용용도]

- 희소금속이 없는 우리나라, 어떻게 해야 할까요?





희소금속이란?
희소금속. 한자로 드물 희(稀), 적을 소(少)를 쓰는 금속의 종류입니다. 천연에 존재량 자체가 적은 금속이거나 수량은 많더라도 농축된 고품위의 광석이 적은 금속 그리고 수량은 많지만 순수한 금속으로 추출해내기 어려운 금속 중 어느 한 가지에라도 해당되는 금속이면 희소금속이라고 부릅니다. 바륨•니켈•베릴륨•셀레늄•게르마늄•토륨•우라늄 등이 이에 속하고, 이 희소금속들은 첨단산업에 꼭 필요한 재료입니다.
희소금속들은 소량만으로도 제품의 성능 및 품질을 향상시킬 수 있어 ‘산업의 비타민’이라고 불리기도 합니다. 그래서 희소금속을 안정적으로 확보할 수 있다는 말은 첨단제품을 생산하는 기업에게는 생존의 문제와 직결되고, IT 등 우리나라의 주력산업 경쟁력 강화와 직결되는 문제이기도 합니다. 휴대전화에만 20여 종의 희소금속이 사용되고, 하이브리드카나 전기 자동차 등 차세대 환경 자동차의 핵심 부품인 고성능•대용량 전지에도 희소금속인 리튬이 없어서는 안 된답니다.
이들 희소금속은 제품의 품질과 성능을 향상시키는 중요한 역할을 하고 있기 때문에 이 자원의 확보야말로 국가 경쟁력을 키우는 길이라고 해도 과언이 아니겠지요.
차세대 주력산업으로 꼽히는 전기차. 핵심은 가볍고 한 번 충전해서 오래가는 배터리를 만드는 것입니다. 여기에 쓰이는 것이 바로 리튬입니다. 휴대전화나 전기자동차 전지의 핵심 원료이지요. 또 리튬과 함께 2차전지에 사용되는 주원료인 코발트도 빼놓을 수 없는 희소금속 중 하나이고요.



희소금속들을 더 자세히 살펴볼까요?
2008년 지식경제부는 35개의 희소금속을 발표했습니다. 이 희소금속들은 첨단산업에서 매우 중요한 위치를 차지하고 있습니다. 이 금속들이 없다면 TV, 카메라, 휴대폰, 첨단 의료기기와 자동차 등을 만드는 데 차질이 빚어질 것이 뻔하니까요.
휴대전화에만도 20여 종의 희귀금속이 필요하다는 보도가 있었는데요, 휴대전화에 사용되는 희귀금속들을 몇 가지만 살펴볼까요?








휴대폰에는 수많은 부품들이 쓰이는 데 이를 만드는 원재료들 중 희소금속들이 중요한 위치를 차지하고 있다. / 이미지 작업 : 둠벙 (휴대폰 사진 제공/ (cc) by K!T)



10대 희소금속의 종류와 사용용도




희토류 산화물들. 중앙 검은 금속에서부터 시계방향으로 프라세오디뮴, 세륨, 란탄, 네오디뮴, 사마륨, 가돌리늄. / 사진 출처: 위키피디아(미국 농무부 제공 자료)



희토류 산화물들. 중앙 검은 금속에서부터 시계방향으로 프라세오디뮴, 세륨, 란탄, 네오디뮴, 사마륨, 가돌리늄. / 사진 출처: 위키피디아(미국 농무부 제공 자료)



희토류
희토류에 대해서는 조금 더 자세히 살펴볼 필요가 있습니다. 희토류는 한 가지 금속의 이름이 아니니까요. 희토류는 주기율표 제3족인 스칸듐, 이트륨 그리고 원자번호 57에서 71인 란타넘계열의 15원소를 합친 17개 원소를 총칭하는 말입니다. 보통 은백색이나 회색을 띕니다.
희토류는 화학적으로 안정되면서도 열을 잘 전달하는 성질이 있습니다. 주요 용도는 삼파장 전구, LCD 연마광택제, 가전제품 모터자석, 광학렌즈, 전기차 배터리 합금 등입니다.
중요한 희토류의 종류와 용도를 살펴볼까요?







희소금속이 없는 우리나라, 어떻게 해야 할까요?
IT와 녹색 산업에 반드시 필요한 희소금속들. 이들을 확보하기 위한 세계 각국의 자원 확보 전쟁은 점점 뜨거워질 것만 같습니다.

우리나라와 리튬 개발사업 MOU를 체결한 볼리비아의 우유니 사막. 이 소금사막에는 리튬이 다량 함유된 것으로 알려져 있다. / 사진제공 : by hankoss
다행이 최근 우리나라에는 희소식들이 전해지고는 있습니다. 우리나라 강원도 홍천군이나 충북 충주 인근에 금속 함유량은 떨어지지만 희토류 금속이 매장되어 있다는 연구 결과가 나오기도 했고요. 최근에는 우리나라를 방문한 에보 모랄레스 볼리비아 대통령과 이명박 대통령이 청와대에서 정상회담을 갖고 볼리비아의 우유니 사막에서 리튬 개발사업을 벌이기로 양해각서(MOU)를 체결했다는 소식도 전해졌습니다. 이 양해각서는 볼리비아의 우유니 호수에 매장된 리튬 개발사업에 한국광물자원공사를 비롯한 우리 기업들이 참여한다는 내용이 담겨졌는데요, 우리나라가 보유하고 있는 리튬 개발 기술 덕분이었답니다. 이 기술로 2012년에는 국내 바다에서도 리튬을 상업적으로 생산할 계획을 갖고 기술을 더욱 발전시켜가고 있다는 한국광물자원공사의 소식도 전해졌습니다.

우리나라처럼 희소금속의 거의 전량을 수입에 의존하는 나라는 현지 국가들과의 공동 개발을 통해 안정적인 공급선을 확보하거나 희소금속을 대체할 신물질 개발을 서둘러야만 합니다.
이런 점에서 우유니 소금사막에서 리튬을 추출하는 기술을 성공시켜 볼리비아 정부와 MOU를 체결하고, 이 기술로 2012년 우리나라 바다에서도 리튬을 추출해낼 계획을 갖고 있다는 것은 희망적인 소식이 아닐 수 없답니다.



*오늘의 중요 용어정리*
[희소금속(稀少金屬·Rare Metal)]
수요에 비해 매장량이 현저히 부족하거나 충분한 양이 존재함에도 순수한 형태로 추출하기 어려운 금속을 말한다. 또는 매장 및 생산이 일부 국가에 편중돼 원활하게 공급되기 힘든 금속을 지칭하기도 한다. 우리나라는 2008년 지식경제부를 통해 알칼리 금속, 반금속 원소, 철족 원소, 희토류 금속 등 총 35종 56개 원소를 희소금속으로 지정했다. 희소금속들은 전기·전자·정보통신을 비롯, 바이오·군사·우주항공 등 산업 전반에 걸쳐 사용된다.




*더 찾아보아요*
☆ 책으로 찾아보아요.
- 쓸모 있는 자원 쓰레기 : 한미경, 배정식 지음

: 자원과 쓰레기가 무슨 소용이 있냐고요? 버려질 쓰레기에서 소중한 자원들을 다시 살려낼 수 있기 때문이에요. 폐 휴대폰에서는 우리가 이야기한 소중한 희소금속들을 재활용해낼 수 있거든요.

- 검은 눈물 석유 : 김성호 지음
: 소중한 자원에 대한 이해를 위해서는 이 책만한 것도 없는 것 같습니다. 이 책은 석유이야기를 하고 있기는 하지만, 석유 뿐만이 아니라 전체 ‘자원’에 대한 개념을 이해하는 데 큰 도움이 될 것 같습니다.




*한걸음 더!*
☆ 볼리비아 우유니 사막은 어떤 곳일까요? 정보를 찾아보세요.
(간략 정보 : 볼리비아 우유니 사막은 바다였던 곳이 융기해 높은 산 위에 존재하는 바닷물 호수였답니다. 그 호수의 물이 마르면서 끝없이 펼쳐진 소금사막으로 잘 알려져 있어요. 이 소금사막에는 소금으로 만든 호텔도 있고요. 수많은 관광객들을 끌어들이고 있는 곳이랍니다. 최근에는 이 소금물 속에 리튬이 다량 존재하는 것으로 밝혀져 많은 나라들이 리튬 확보전쟁을 펼치고 있는 곳이기도 하고요.)


우리나라와 리튬 개발사업 MOU를 체결한 볼리비아의 우유니 사막. 이 소금사막에는 리튬이 다량 함유된 것으로 알려져 있다. / 사진제공 : by hankoss


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