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나트륨, 적게 넣고 적게 먹자! 목록

조회 : 4489 | 2012-05-08

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나트륨 줄이기 운동본부 로고: 나트륨 섭취량을 줄여 더 건강해지자는 의미를 갖고 있다 (자료제공: 보건복지부)


“적게 넣고, 적게 먹자!” 무엇을 적게 넣고 적게 먹자는 걸까요? 이는 지난 3월 21일 서울의 한 호텔에서 출범식을 가진 ‘나트륨 줄이기 운동본부’의 구호입니다. 음식물에 나트륨을 적게 넣음으로써 나트륨을 적게 먹자는 것입니다. 나트륨 줄이기 운동본부는 우리나라 국민의 나트륨 일일 평균 섭취량을 적당한 수준으로 줄이기 위해 태어났습니다. 나트륨 과다 섭취가 국민 건강을 위협하는 현실을 보다 적극적으로 개선하기 위해 보건복지부와 식품의약품안전청이 발 벗고 나선 것입니다. 정부 기관뿐 아닙니다. 나트륨 줄이기 운동본부 출범식에서 소비자단체와 업계, 의료계, 학계, 언론계 등 여러 분야가 함께 힘을 모아 나트륨 섭취량을 줄이기로 결의했습니다. 방송인 박수홍 씨도 명예홍보대사로서 뜻을 함께 했습니다. 나트륨 줄이기 운동본부는 다섯 개 분과(급식, 외식, 가공식품, 학술홍보, 소비자)로 나뉘어 운영됩니다. 나트륨 줄이기 운동본부의 목표는 2020년까지 일일 나트륨 섭취량을 20% 이상 줄이는 것이라고 합니다. 그러려면 국민들에게 충분한 정보를 제공해야 하기 때문에, 나트륨 함량이 높은 식품의 영양표시를 의무화하고 업체의 자율영양표시제를 확대할 계획입니다. 도대체 나트륨이 무엇이며 어떤 문제를 일으키기에 정부와 민간단체가 함께 나선 것일까요?  

 

*알아보기*
- 나트륨이란?
- 나트륨이 너무 많거나 너무 적으면?
- 나트륨을 적당히 먹으려면?


나트륨이란?
나트륨은 소듐이라고도 합니다. 원자번호는 11번이고 원소기호는 Na이며 알칼리금속의 한 종류입니다. 지각을 이루는 원소 중에서 여섯 번째로 많은 나트륨은 주로 염화나트륨이나 탄산나트륨 같은 염(소금)의 형태로 존재합니다. 그 이유는 나트륨의 반응성이 매우 커서 다른 원소와 결합하여 화합물을 만들기 때문입니다. 화합물이란 두 가지 이상의 원소가 화학적으로 결합하여 만든 물질을 말합니다. 나트륨 원자 하나는 11개의 전자를 가지고 있는데, 이 가운데 에너지가 가장 많은 전자 1개를 버리면 매우 안정한 상태가 될 수 있습니다. 염화나트륨은 나트륨 원자가 전자 1개를 버리고, 그 전자를 염소 원자가 받아서 만들어진 화합물입니다. 원래 원자는 양전하를 갖는 양성자와 음전하를 갖는 전자를 같은 개수로 갖고 있어서 전기적으로 중성입니다. 그런데 더 안정한 상태로 되기 위해서 때로 전자를 잃기도 하고 얻기도 합니다. 염화나트륨의 나트륨처럼 전자를 잃는 경우에는 전자보다 양성자 개수가 많아지기 때문에 더 이상 중성 원자가 아니라 양전하를 갖는 입자가 됩니다. 반대로 염소는 전자를 받아서 양성자보다 전자 개수가 많아지기 때문에 음전하를 띠게 됩니다. 이렇게 원자가 전자를 잃거나 얻어서 전하를 띠게 된 것을 이온이라고 합니다. 즉, 염화나트륨은 중성의 금속 나트륨과 염소가 아니라 양이온인 나트륨 이온(Na+)과 음이온인 염화이온(Cl-)으로 이루어진 물질입니다. 이렇게 양이온과 음이온이 결합하는 것을 이온결합이라고 합니다. 
 

나트륨

나트륨 금속
(사진 출처: 위키피디아 (cc) by Dnn87)

 

불꽃반응

 노란색의 나트륨 불꽃
(사진 출처: 위키피디아 (cc) by Søren Wedel Nielsen  )

 

나트륨이 너무 많거나 너무 적으면?
나트륨은 산소나 물과도 격렬하게 반응하기 때문에 보관할 때 반드시 산소나 물과 격리시켜야 합니다. 우리 몸의 약 70%는 물인데 금속 나트륨이 몸 안에 있다면 큰일이겠지요? 그렇다면 우리가 먹는 나트륨의 정체는 무엇일까요? 우리가 음식물을 통해 섭취하고, 우리 몸 안에 가지고 있는 나트륨은 +1가의 전하를 가진 나트륨 이온입니다. 주로 음식의 짠 맛을 내기 위해 넣은 소금(염화나트륨)으로부터 섭취하게 됩니다. 나트륨은 우리 몸에 꼭 필요한, 없어서는 안 되는 영양소입니다. 그렇기 때문에 너무 많이 섭취해도 안 되지만 너무 적게 섭취해도 문제가 생깁니다. 나트륨은 우리 몸 안에서 삼투압이나 pH 조절, 신경 전달이나 세포 운동 등에 관여하여 중요한 역할을 하고 있습니다. 만약 나트륨이 부족하면 저나트륨혈증이 나타날 수 있습니다. 저나트륨혈증이 생기면 두통이나 구역질 같은 가벼운 증상부터 심한 경우 정신이상이나 사망에 이르기까지 상황에 따라 다양한 결과가 생기므로 조심해야 합니다. 땀을 너무 많이 흘리면 나트륨이 부족해질 수 있는데, 우리나라 사람들에게 나트륨이 부족한 일은 특수한 경우를 제외하면 그리 걱정할 일은 아니고 오히려 나트륨 과다가 문제입니다.


세계보건기구가 정한 나트륨 일일 최대 섭취권고량은 2000mg, 즉 2g입니다. 그런데 우리나라 국민의 일일 나트륨 평균 섭취량은 2008년 4558mg, 2009년 4664mg, 2010년 4878mg으로 늘어나고 있는 추세입니다. 2010년 섭취량을 기준으로 했을 때 세계보건기구 최대 섭취권고량의 2.4배도 넘는 수치인 것입니다. 나트륨을 과다 섭취하면 4대 만성질환인 고혈압, 당뇨, 심장질환, 뇌혈관질환과 위암, 신장질환, 골다공증 등에 걸리기 쉽습니다. 우리나라 30세 이상 성인 중 30% 이상이 고혈압이고, 4대 만성질환 환자도 늘어나고 있는 추세라서, 이로 인한 진료비도 급격하게 증가하고 있다고 합니다. 일일 나트륨 섭취량을 3000mg으로만 낮추어도 의료비용을 연 3조 원 가량 아낄 수 있습니다. 사실 3조 원이라는 액수를 줄이게 되는 것보다 중요한 것은 국민들이 더 건강하게 살 수 있게 된다는 사실입니다. 최근에 발표된 한 연구 결과에 따르면 나트륨 섭취량은 비만과도 관련이 있다고 합니다. 짜게 먹을수록 비만에 걸릴 위험이 높아지는데, 특히 청소년의 경우에 상관관계가 더 뚜렷하다고 합니다. 식습관은 나이가 든다고 해도 쉽게 달라지지 않기 때문에 어렸을 때부터 좋은 식습관을 기르는 것이 중요합니다.

 

 암염

폴란드의 한 암염 광산, 암염은 염화나트륨 결정으로 이루어져 있다.
우리가 섭취하는 나트륨은 대부분 염화나트륨으로부터 온다.
(사진 출처: 위키피디아 (cc) by Rocker1984)

 

나트륨을 적당히 먹으려면?
나트륨을 너무 적지도 너무 많지도 않게, 즉 적당하게 섭취하려면 어떻게 해야 할까요? 먼저 각 가정에서 요리할 때 소금을 적게 넣어야 합니다. 우리가 섭취하는 나트륨은 대부분 소금으로부터 오기 때문에 소금을 적게 넣으면 나트륨 섭취량을 줄일 수 있습니다. 가공식품을 먹을 때는 평소에 식품의 영양 성분을 확인하는 습관을 들여야 합니다. 식품 1회 제공량에 들어 있는 나트륨의 양을 확인하여 하루 전체 섭취량이 2000mg을 넘지 않게 해야 합니다. 또 외식을 하는 경우에도 너무 많은 나트륨을 먹지 않도록 신경 써야 합니다. 사실 짠 음식에 길들여진 경우에는 그것이 그렇게 쉽지만은 않습니다. 게다가 우리나라 국민들은 찌개나 국처럼 국물이 있는 식품을 자주 먹는데, 국물에 많은 양의 나트륨이 들어 있기 때문에 하루는 그만 두고 한 끼 식사만으로도 일일 최대 섭취권고량을 넘기기 십상입니다. 많은 사람들이 즐겨 먹는 라면 하나만 보더라도 용기 라면 1개를 국물까지 다 먹으면 그것만으로 거의 일일 최대 섭취권고량 정도의 나트륨을 섭취하게 됩니다. 칼국수나 짜장면 같은 면류, 갈비탕, 육개장, 된장찌개, 김치찌개 등도 우리나라 사람들이 자주 먹는 음식인데요, 한 그릇만으로 나트륨 2000mg을 훌쩍 넘기게 됩니다. 거기다 다른 반찬까지 함께 먹는 것이 보통이니까 나트륨 섭취량은 심각한 지경이 되는 것이지요. 그러므로 국물이 있는 음식을 먹을 때는 가능한 한 국물은 먹지 말고 건더기만 먹고, 음식을 싱겁게 먹는 습관을 길러야 합니다.

라면

 우리나라 사람들이 즐겨 먹는 라면,
나트륨 섭취를 줄이기 위해서는 국물은 먹지 않는 것이 좋다
(사진 출처: http://www.flickr.com(cc) by summer park)

 

*한 걸음 더*
- 영양성분 표시제에 대해서 자세히 알아보고, 여러분의 하루 식사에 들어 있는 나트륨의 양을 계산해보세요. 나트륨 섭취량이 너무 많다면, 줄이기 위해서 어떻게 할지 구체적인 계획을 세워보세요.

- 소금을 생산하는 방법과 소금의 종류에 대해서 자세히 알아보세요.

- 염화나트륨은 이온 결합으로 만들어진 물질이라고 했습니다. 화학결합에 대해서 자세히 알아보세요.

주제!
물질
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