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국내 과학을 이끌어가는 과학자로부터 듣는 생생한 연구현장!

세상에서 가장 질긴 섬유를 만들었죠

성함 김복기 전문분야 과학/공학 분야
직장/직무 부산대학교, 물리학과 교수
직업/업무 저는 부산대학교 물리학과에서 조교수로 일하고 있습니다. 물리학과에서 학부학생들을 가르치고, 대학원생을 가르치며, 제 실험실에 있는 대학원생들을 지도하며 연구와 실험을 하고 있습니다. 물리학이라고 하는 것은 자연의 현상을 체계적으로 기술하고 예측하는 하나의 학문이며, 고등학교 때 배우는 것처럼 딱딱한 학문이지는 않습니다. 재미있고 우리의 실생활에도 여려 분야에 응용되는 기초를 배우는 곳이지요.
경력
  • 1993년 포항공과대학교 물리학과 학사 1995년 한국과학기술원 물리학과 석사 1998년 한국과학기술원 물리학과 박사 2003년~현재 부산대학교 물리학과 교수
QST : 어떻게 나노분야에 관심을 가지게 되셨나요?
ANS: 모든 물질은 작은 사이즈로 되면 여러 가지 재미있는 현상을 보여줍니다. 대학원과정에 있을 때부터 관심을 가지고 있었고, 미국에서 박사 후 연구원을 하면서 이 분야의 좋은 사람들과 같이 일할 기회가 있었는데 저에게는 행운이었다고 할 수 있습니다. 하지만 여러분들은 스스로를 준비하는 힘든 과정을 거쳐야 합니다. 기회는 준비된 자에게만 주어진다고 생각합니다.


QST : 이 분야의 연구를 위해 어떤 것들을 준비, 공부해야 할까요?
ANS: 제가 보기에 가장 중요한 것은 무엇을 알고 싶어 하는 호기심이 출발점이라고 생각합니다. 그 일에 대한 호기심은 재미를 유발하고 사람은 재미있는 일을 할 때 가장 행복합니다. 물론 물리학이라든지, 화학이라든지 기초과학을 공부하는 것이 중요한 출발점이 되겠지만, 가장 중요한 것은 호기심과 상상력이 아닐까 생각합니다. 이러한 호기심과 상상력 이후에는 자기가 목표한 바를 위해서 노력하는 것이 가장 중요하다고 생각합니다.


QST : 연구하시면서 가장 보람될 때는 언제이세요?
ANS: 가장 보람될 때는 제가 모르는 것을 알게 될 때입니다. 오랜 시간 동안 관심을 가진 문제가 계속 안 풀리고 있다는 것은 제가 풀어야 할 문제가 있다는 것으로 저의 호기심을 자극합니다. 바꾸어 이야기하면 너무 쉽게 문제가 풀리면 재미가 없죠. 자기가 관심을 가지고 잘 풀리지 않다가, 어떠한 계기로 풀릴 때 그때가 가장 재미있고 보람됩니다.


QST : 가장 질긴 섬유를 발명하시면서 있었던 에피소드 소개해주세요.
ANS: 글쎄요. 특별한 에피소드는 없습니다. 이 문제로 한 1년을 고민하며, 실험 방법을 이리저리 바꾸고 있었습니다. 잘 풀리지 않고 있었습니다. 나중에는 그 연구과정에 꿈속에서도 나타나더라구요. 일과시간 중에 매달리고, 집에서도 계속 생각하다 보니, 꿈에서 그 실험을 하는 것이 보였던 것이죠. 하지만 가장 중요했던 것은 많은 동료들과 좋은 학생들이 저의 주변에 있어서 제가 이러한 행운을 가졌던 것 같습니다.


QST : 도전하고 싶은 일, 연구 분야는요?
ANS: 제가 재미있다고 생각되는 분야는 어떤 분야든지 하고 싶습니다. 지금은 탄소나노튜브를 이용한 여러가지 응용분야에 관심이 많이 있습니다. 이 분야가 재미있을 것 같기 때문입니다. 당분간 (한 5년정도)은 이 일에 전념을 하여, 더 좋은 결과를 가지기 위해 노력하고자 합니다. 그 이후에는 어떤 다른 분야가 재미있어 질것인지 저도 아직은 잘 모르겠습니다. 열심히 공부하고, 재미있는 분야를 찾아야죠.


QST : 이 분야에 관심을 가진 청소년을 위해 한 말씀 부탁드려요.
ANS: 자기가 재미있어 하는 분야를 찾으십시오. 그렇지만 자기가 재미있는 분야를 하기 위해서, 어떠한 분야가 재미있는지를 알기 위해서, 항상 자기 자신에게 솔직할 정도로 노력해야 합니다.(남들은 속일 수 있어도 자기 자신은 속일 수 없으니까요.) 노력하고 준비된 사람에게 행운과 기회가 찾아옵니다. 오늘 하루는 어제 보다 하나라도 더 알려고 노력하고, 내일은 오늘보다 더 나아지다 보면 어느새 자기가 원하고 재미있는 일을 할 수 있는 실력이 쌓이게 됩니다. 그리고 실패에도 좌절하지 마십시오. 많은 실패는 자기가 성공에 그만큼 가까워 있다는 것이니까요. 어려운 문제, 실패 등이 없으면 세상이 얼마나 재미없고 무미건조 할까요.


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