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지도는 왜 항상 북쪽이 위로 올까?

우리 머리속에 지구의 지도를 상상해보세요. 언제나 북쪽(N)이 위에 있는 모습이죠? 우리는 이것을 단순히 지도상의 그림일 뿐만 아니라 실제로도 그런 형태를 갖고 있는 것으로 흔히 생각합니다. 지구는 지구의(地球儀)와 동일한 모습 그대로 태양의 주위를 돕 니다. 하지만 지구에는 본래 위 아래가 없죠..동,서,남,북 그 어느쪽을 위에 놓고 그려도 지도는 정확합니다. 즉 어떤 것이 맞다고 이야기 할 수 없는 성질인것이죠. 과학교과서 그림을 보 면 지구는 태양 주변을 시계 반대 방향으로 돌고 있습니다. 그 러나 거꾸로 시계방향으로 돌아가고 있다고 생각해도, 즉 상하 를 뒤바꿔놓고 본 그림을 그린다해도 틀린 것은 아닙니다. 또 한 태양계 모형도에서도 행성의 궤도를 수평에 두어진 평면으 로 그리고 있는데, 그것 역시 우리의 머리가 혼란스럽지 않도 록 하기 위한 일종의 약속인 셈이죠... 그렇다면 북쪽의 비밀을 탐구해볼까요? 에라토스테네스(Eratosthenes, BC275~194)는 이집트의 알렉산드 리아에서 주임도서관자으로 근무하면서 세계지도를 작성할때 북 쪽을 위로 했습니다. 왜 에라토스테네스가 그렇게 했는가는 분명치 않습니다. 그 후 기독교의 등장으로 종교적 사상이 반영된 세계 지도가 작 성되었는데 이 지도는 낙원을 가장 꼭대기에 표기해놓았죠. 이 낙원은 이미 알려져 있던 지구상의 육지와 일정한 관련을 갖고 있었는데 여기에 등장하는 낙원은 신비와 수수께끼로 가득한 동 양이었습니다. 그러므로 동양이 위, 예루살렘이 한가운데, 아프 리카가 오른쪽, 유럽은 왼쪽에 배치되어 있었습니다. 덧붙여 지 중해는 아래위로 걸쳐 있었답니다. 1300년경 항해술의 등장과 함께 항해 안내를 위란 해도라는 지 도가 출현했는데, 이때 다시 북쪽이 위로 그려졌습니다. 역사책 들은 이 이유를 이탈리아에서의 자석의 발견을 거론하고 있습니 다.즉 자석이 북쪽을 가리킨다는...그러나 그것은 적절한 설명 이 아닙니다. 왜냐하면 자침이 지구의 자장에 근거해 방향을 결 정할때 그 바늘은 북쪽과 동시에 남쪽도 가리킨다고 볼 수 있 기 때문입니다. 그렇다면 왜 남쪽이 위가 되지 않았을까요? 왜냐하면 신대륙 발견시대에 지도 작성자들은 북반구에 살고 있 던 사람들이기 때문입니다. 그들은 자신들이 지구상의 어디에 살고 있는지를 알고 있었으며 나아가 이 북쪽에 대한 편향성은 북극성의 존재에 의해 더욱 심화되었던 것이지요. 다른 별들은 모두 시간과 함께 하늘에 원을 그리며 움직이는데 북극성만 북 극 상공의 한 점에 사실상 고정되어 있으므로 결국 왼쪽,오른쪽 도 알 수 없는 망망대해에서 북극성은 가장 좋은 표지판이었던 셈입니다. 이러한 역사적 배경속에서 우리들은 북쪽이 위라는 관념을 갖게 된 것입니다...
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