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드라큘라백작은 광견병 환자였다?

드라큘라에게는 광견병 증세와 아주 비슷한 증세가 있습니다. 광견병이란 광견병 바이러스에 감염된 짐승에게 물리면 걸리는 전염병의 일종입니다. 그 증세가 나타나기까지는 몇 주가 걸리며, 증세가 나타나기 시 작하면 이미 치료가 불가능하기 때문에 십중팔구 죽음에 이르 게 되죠... 광견병 비이러스는 개나 인간 외에 다른 동물들에게도 감염이 되는데, 대표적인 동물이 흡혈귀 영화에 자주 등장하는 박쥐와 늑대입니다. 광견병은 주로 남성에게서 나타나며, 감염된 상대에게 물리거 나 긁혔을 때 또는 성적인 접촉을 통해서 전염됩니다. 우선 광견병에 걸리면 광견병 바이러스가 뇌에 영향을 끼쳐, 감 염된 환자는 ①공격적으로 변하고, ②성적 욕구도 강해지고, 공격적으로 변한 환자는 드라큘라처 럼 다른 사람을 물기도 합니다. 전설에서도 드라큘라는 성적 능 력이 뛰어난 존재로 묘사되고 있는데, 이러한 점 역시 광견병 환자의 증세와 유사합니다 ③광견병바이러스는 수면을 조절하는 뇌의 시상하부에도 영향 을 주기 때문에 환자는 밤에 잠을 자지 못하고 돌아다니게 됩니 다. ④ 게다가 강한 외부 자극에 극도로 민감한 반응을 보여서 강 한 햇빛을 견디지 못하고, 마늘 냄새 같은 자극적은 냄새도 싫 어한다고 하죠. 이점도 "드라큘라"와 똑같다. ⑤또한 광견병에 걸리면 물을 두려워하게 되는데, 그래서 이 병 을 흔히 "공수병"이라고도 부르며, 환자는 심지어 자신의 침도 삼킬 수 없어서 입에 거품을 물고 침을 흘리기도 합니다. 이때 안면근육이 경련을 일으켜 항상 이를 드러낸 맹수 같은 얼굴을 하고 있는 경우가 많습니다. ⑥ 기록에 의하면 1721년부터 1728년까지 헝가리를 중심으로 유 럽 전역에서 광견병이 크게 창궐했는데, 흡혈귀 전설도 이 시기 에 헝가리 근처인 루마니아를 중심으로 퍼지기 시작했으니 우연 치고는 너무 잘 맞는 우연이죠?
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