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인간이 만들어낸 독성물질중 최악의 물질은 어떤건지 알고싶습니다

다이옥신(dioxin)이란 용어는 이 물질이 가지는 화학적 구조에 맞춰 만들어진 말이지만 이미 우리에게는 귀에 익은 보통 명사 처럼 자리잡았다. ‘다이’라는 말이 ‘죽다’는 뜻의 영어 ‘다이’(die)처럼 들리는 만큼 인간에게 위협적인 존재다. 극 소량으로도 생식기능과 면역기능을 파괴하고 암을 유발하며 성 격 장애를 일으킨다고 알려진 치명적인 물질이다. 다이옥신의 종류는 한가지가 아니다. 비슷한 화학구조를 가 진 2백여 개의 화합물을 통칭해서 일컫는다. 6개의 탄소가 정육 각형으로 결합한 벤젠고리 2개가 있고 그 사이에 산소가 다리 를 놓고 형태가 기본 구조이다. 단지 강력한 살균고과 소독능력 이 있는 염소가 벤젠고리의 어디에 위치하느냐에 따라 종류가 구분된다. 다이옥신은 화학적으로 매우 안정하며, 냄새와 색깔이 없다. 또 물에는 녹지 않고 기름과 친한 지용성 물질이다. 다이옥신 은 산업문명이 낳은 피할 수 없는 물질이다. 염소가 함유된 유 기화합물을 다루는 수많은 산업공정에서 발생하기 때문이다. 예 를 들어 목재를 보존하거나 종이 제품을 표백하는 과정, 각종 금속을 제련하는 과정, 석탄이나 석유를 정제하는 과정, 각종 금속을 제련하는 과정, 탄소 전극을 생산하는 과정 등 다양한 발생원이 존재한다. 최근에는 쓰레기(특히 산업 폐기물)를 태울 때 다이옥신이 많 이 배출되는 것으로 알려졌다. 그래서 국내외적으로 소각장이 다이옥신을 발생시키는 주범으로 인식되고 있다. 다이옥신은 공 기, 토양, 강이나 바다 어디에서나 발견될 수 있다. 다시 말해 사람이 지구에 사는 한 다이옥신으로부터 피할 수 없다는 의미 다. 실제로 우리는 누구나 매일 약간의 다이옥신을 섭취하며 살 고 있다. 다이옥신의 90%이상이 음식을 통해 인체로 들어온다. 특히 쇠고기, 닭고기, 돼지고기, 물고기와 같은 육류와 이로 부터 가공된 치즈나 우유 등의 제품이 다이옥신을 인체에 옮기 는 주번이다. 이에 비해 야채, 과일, 곡물, 음료를 통한 이동 은 무시할 수 있을 정도로 적다. 벨기에산 육류 파동이 세계를 놀라게 한 것도 이 때문이다. 벨기에에서 가축의 사료를 만드는데 필요한 기름을 제공하는 업 체가 엉뚱하게 다이옥신이 다량으로 포함된 공업용 기름을 사 룔 회사에 공급했고 이를 원료로 사료를 만들어 가축농가에 보 급해 이를 먹은 가축들이 다이옥신에 오염된 것이다. 유럽산 육류와 가공품만 피하면 안심해도 좋은 것일까? 그렇지 않다. 어쩌면 다이옥신은 우리가 모르는 사이 이미 많은 음식물 에 포함돼 있을지 모른다. 한 예로 얼마전 소비자 문제를 연구 하는 시민의 모임은 미국에서 수입된 돼지고기도 다이옥신에 심 하게 오염돼 있을 가능성이 크다고 주장했다. 정부는 미국산 축 산물의 오염도는 일반적인 수준이라고 해명했지만 과연 그럴지 에 대해서는 의문이다. 수입산을 제외한 국산이라면 안심할 수 있을까? 역시 장담할 수 없다. 현재 국내에서는 1만개가 넘는 소각시설이 다이옥신 에 대한 별다른 규제 없이 가동되고 있다. 또 한국은 국제 농 약 시험장 이라고 불릴 만큼 숱한 외국 농약이 사용되고 있 다. 그리고 무엇 보다 국내 식품에 어느 정도의 다이옥신이 포 함돼 있는지 제대로 측정한 적이 없다. 이런 상황에서 단지 유럽산 육류만 피하는 것은 손바닥으로 하늘을 가리는 어리석은 일일지도 모른다. 무엇 보다 국가 차원 에서 다이옥신을 비롯한 유해 화학물이 음식 어디에 어느 정도 함유되어 있는지 파악하는 것이 급선무다. 하지만 속시원한 해 법이 없다. 사실 오랜 기간동안 인간이 만들어낸 오염물질이 어 느 한 순간에 사라질 수 있는 묘책이란 있을 수 없다. 전문가들이 권고하는 ‘생활 속의 실천 지침’은 주로 음식 조절차원에서 이루어지고 있다. 한마디로 다이옥신이 농축된 지 방을 피하라는 것. 즉 육류에 붙어 있는 지방 조직은 가능한 제 거하고 생선은 내장이나 아가미, 껍질과 같이 지방이 많은 부위 를 되도록 먹지 말아야 한다. 또 가급적 저지방을 섭취하고, 야 채와 육류를 골고루 먹는 것을 권장한다. 어찌 보면 일반적인 다이어트 전략을 소개하는 것과 비슷하다. 담배를 끊는 것도 빠 지지 않는 권고 사항이다. 담배 연기에 적지 않은 다이옥신이 검출되기 때문이다. 1999년 6월 8일 국립 환경 연구원에 따르면 일본 교토대의 한 연구팀이 담배 한 갑을 피울 때 평균 1.8pg(p:피고-10-12의 다이옥신이 연기와 함께 배출 된다고 밝혔다. 국내 흡연자의 경 우 하루 평균 담배 소비량은 1.12갑이다. 그렇다면 흡연자들은 매일 2.106pg의 다이옥신을 배출하고 있는 셈이다. 다이옥신의 1인당 평균 허용치는 650pg(미국 식품의약국 기준)이다.
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