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감기가 걸려서 코가 막히면 왜 음식맛을 느낄 수가 없는거죠?

코는 공기가 드나드는 통로로 생명유지에 중요한 기관이지만 냄 새를 맡는 후각기이기도 합니다. 콧구멍은 두 개라 한 구멍이 냄새를 맡거나 숨쉬고 있을 동안 다른 콧구멍은 쉬고 있다고 합 니다. 콧속의 윗부분의 후각 상피에는 후세포가 분포하고 있고, 또 여 기에는 약 600만∼1000만개의 후각신경이 있습니다. 후세포는 길쭉한 모양으로 말단에 감각털이 있으며 기체 상태의 화학물질 을 감각합니다. 냄새 자극을 받아 후세포가 흥분되면 그 자극 이 후신경을 통하여 대뇌에 전달되어 냄새를 감지하게 됩니다. 후각의 경로는 다음과 같습니다. 자극 →후각상피 →후세포 →후신경 →대뇌 후각은 식욕을 돋구거나 감퇴시키는 등 소화 활동에도 영향을 미칩니다. 맛있는 음식의 냄새를 맡으면 저절로 입안에 침이 고 이게 하고 위액을 분비시켜 미리 소화 준비를 하게 합니다. 감기에 걸렸을 때 냄새를 잘 맡지 못하는 이유는 감기에 걸리 면 콧물이 나는데 콧물이 콧속 천장 벽에 쌓여서 기체 상태의 화학물질이 후세포를 자극하지 못하거나, 후신경의 일부가 염증 을 일으켜 냄새를 맡는 기능이 약화되었기 때문입니다. 감기에 걸려 코가 막히면 이만 저만 귀찮은 게 아닙니다. 거기 다 질문하신대로 맛있는 음식을 먹어도 맛을 제대로 느낄 수 없 답니다. 그것은 음식의 맛은 혀로만 느끼는 게 아니기 때문입니다. 실제 로 혀가 느낄 수 있는 맛은 단맛, 짠맛, 쓴맛, 신맛뿐입니다. 음식의 독특한 향기를 맡을 수 있는 것은 음식을 먹고 있는 동 안에 그 냄새가 코로 들어오기 때문이랍니다. 맛을 느끼는 인간의 감각은 미각과 후각을 포함해 크게 5가지 로 나눌 수 있는데 간단히 설명하면 미각은 혀에 있는 맛세포 에 어떤 물질이 닿을 때 느낍니다. 단맛, 짠맛, 쓴맛, 신맛 이 그것입니다. 후각은 음식물에서 나는 향이나 입 속의 음식물에 서 증발하는 향기 성분이 코에 있는 세포를 자극하여 느끼게 됩 니다. 시각은 색깔이나 형태를 느끼는것 외에는 접시에 담겨있는 요리 의 양을 판별합니다. 홍차에 띄운 레몬의 노란색이나 주먹밥의 모양, 그리고 스파게티에 끼얹는 소스의 양 등은 전부 눈을 통 해서 판단하게 됩니다. 촉각은 범위가 무척 넓은데, 손에 잡힌 밥공기의 안정감, 수저 의 무게, 씹었을 때 쫄깃쫄깃한 느낌, 아이스크림이 입 속에서 살살 녹는 느낌 등은 모두 촉감입니다. 특히 차게 식힌 냉수 한 잔의 맛은 오로지 촉각으로만 느낄 수 있는 것입니다. 청각은 야채를 아삭아삭 씹는 소리, 지글지글 고기굽는 소리, 보글보글 찌개끓는 소리 등 모두가 요리를 맛있 게 느끼도록 하는데 크게 영향을 미치는 요소들입니다. 이제 맛이 미각 한가지로만 느끼는 것이 아니라는 걸 아시겠지 요?"
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