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하루를 왜 24시간으로 나누었을까요?

먼 하늘의 별을 보고 다시 그 별이 같은 위치로 오는 시간을 일 년으로 볼 수 있습니다. 이렇게 고대인들은 1년을 측정하였습니 다. 시간이 중요해진 것은 물론 농경을 시작하면서 씨뿌리고 추수하 는 시기를 알기 위해서입니다. 지금처럼 1년을 12달로 나누고 하루를 24시간, 1시간을 60분, 1분을 60초로 나눈 것은 고대 메 소포타미아인들입니다. 고대인들의 역법인 태양력은 해의 운행만을 고려하므로 자연의 시간에 따라 1달의 길이를 정한다면, 1달은 해가 황도 위를 한 바퀴 도는데 걸리는 시간을 12로 나누어서 그것을 1달의 길이 로 정하면 됩니다. 12로 나눈 것은 물론 달이 12번 차고 기울기 때문입니다. 또 고 대인들은 하루를 밤, 낮으로 나누고 다시 12시간으로 나누었습 니다. 그 결과 24시간이 된 것입니다. 분과 초를 60등분한 것은 아마도 메소포타미아의 산술이 60진법 과 10진법을 혼용한 것에서 유래한 것으로 보입니다. 물론 60진 법을 쓴 정확한 이유는 알 수 없습니다. 아마도 여러 민족이 사 용하던 도량형을 통일하면서 가장 약수가 많은 60이란 수를 사 용한 것이 아닐까 추정합니다. 이것이 로마를 거쳐 전 유럽에 퍼져 태양력으로 자리잡았습니 다. 그런데 여기서 재미있는 것은 동양의 태음력에도 24란 수 가 나오지요. 바로 24절기입니다. 음력은 계절에 관계없는 달 의 움직임을 중요시한 것이기에 따로 계절의 변화를 알기 위한 24절기가 필요한 것입니다. 그러면 양력이 더 과학적일까요? 처음에 1년을 12로 나누어 한 달을 31, 30일로 번갈아 두면서 잘 지켰지만 시저와 아우구스투 스가 자신의 생일이 있는 달을 길게 해버린 이후 원칙이 무너 져 잘 안맞게 되었습니다. 태양이 황도를 도는 시간은 일정한데 인위적으로 1달을 늘리고 줄이니 안 맞게 된 것입니다. 이에 비해 음력은 철저히 달이 차 고 기우는 것에 따라 달을 나누어 더 과학적이라 할 수 있습니 다. <보충설명> 옛날에는 서양이든 동양이든 시간을 측정하는 가장 좋은 시계 는 <해시계>였을 겁니다. 해시계는 동서남북 4방향으로 그림자 가 생기는데, 다시 그 네 방향 사이를 3등분하면 12시간이 됩니 다. 그러면, 질문이 생길텐데, 왜 하필 12인지, 네 방향사이를 2등 분 또는 4등분해서 8시간 또는 16시간으로 하지 않았는지 제 생 각에는 아마도 그저 하나의 관습이었을 뿐인 것 같습니다. 하여튼, 중국을 비롯해서 동양에서는 하루를 12시간으로 나누었 고, 바빌로니아, 이집트를 거쳐서 유럽과 아라비아에 이르기까 지 소위 "서양"은 하루를 24시간으로 나누었습니다. 이미 짐작 하셨겠지만, 하루를 몇시간으로 볼 것인가라는 문제와 천문학 의 문제는 아주 깊이 연관되어 있습니다. 이미 고대 이집트에서도 해가 뜨고 지기를 대략 360번 남짓 지 나면 계절이 원래대로 돌아오고 저녁에 해질 무렵에 시리우스 별을 서쪽 하늘에서 보게 되면 곧 나일 강이 범람한다는 사실 을 알고 있었답니다. 사실은 365번이겠죠? 그런데, 365라는 숫자는 좀 고약해서, 서 양에서는 1,2,3,4,5,6,8,9,10,12 등등 거의 모든 수의 배수가 되는 360을 좋아했던 모양입니다. 고대 바빌로니아의 숫자는 60진법이라는 건 잘 알려져 있는 얘 기이고, 시간은 epimerides라고 해서 달력을 어떻게 만들지를 연구하는 사람들이 말해 주었습니다. 지금도 유럽에서 쉽게 볼 수 있는 오래된 성당 앞 또는 구청 앞의 거대한 괘종시계 같은 것도 그런 전통에서 만들어졌겠죠? 그런데,기독교의 영향을 많이 받은 중세 유럽에서는 12라는 숫 자가 신성시되었던 것 같습니다. 예수의 제자들이 12명이었고, 야곱의 아들이 12명이었고... 등등...그런데, 마침 12는 360의 약수이기도 합니다. 기독교의 영향을 많이 받은 중세의 시간이 12시간 또는 24시간 으로 되어 있던 것은 어쩌면 당연한 것 같습니다. 이슬람은 어 떠냐구요? 정확한 건 아니지만, 이슬람의 경전 (코란) 중에 아 브라함에 대한 이야기에는 아브라함의 적자인 이스마엘의 아들 중에 야곱이 있고 그 아들도 12명입니다. 이슬람에야 예수 같 은 사람은 등장하지 않겠지만, 동로마(비잔틴제국)의 영향을 많 이 받은 이슬람으로서는 쉽게 12라는 숫자를 받아들였을 겁니 다. 하여튼... 제가 생각하는 대답은 이 정도입니다. 왜 24이냐구 요? 밤과 낮이 대략 같은 길이라고 하면, 각각 12시간씩 해서 24시간이 되겠죠? 제가 알기에 가장 좋은 책은 아마도 *** 전상운 지음, 시간과 시계 그리고 역사 : 우리 시계 이야 기, 월간시계사,1994. *** 時計 槪論, 월간시계사, 1995 지금 정확히 생각이 나지는 않지만, 전파과학사에선가 출판된 < 중국의 천문학>이라는 책에도 이런 비슷한 얘기들이 꽤 나왔던 것 같습니다.
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