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먹구름은 왜 회색일까?

빛은 지나가다가 입자를 만나게 되면 산란을 하게 됩니다. 그런 데 빛이 지나가다 가 만나게 되는 입자의 크기에 따라 산란시키는 파장의 길이가 달라지게 됩니다. 입 자의 크기가 작아지면 작아질수록 산란시키는 파장은 짧아집니 다. 전자기파의 일종인 빛, 즉 우리가 볼 수 있는 가시광선도 다양 한 빛깔로 구성되어 있습니다. 그런데 가시광선은 색에 각각 다른 길이의 파장을 갖 습니다. 구름을 구성하는 물방울은 다양한 크기를 가졌기 때문에 각 색 깔 모두를 고루 산란 시키게 됩니다. 따라서 그 모든 색깔이 모두 섞여서 보통의 구 름은 하얗게 보입니 다. (물감의 색을 모두 섞으면 검은색이 되지만 모든 빛을 합성 하면 흰색이 됩니 다.) 그런데 먹구름의 경우에는 충분히 큰 물방울로 이루어져 있고 구름의 두께도 두껍 기 때문에 빛을 산란하기보다는 흡수하게 됩니다. 따라서 어둡 게 보입니다. 구름은 고도에 따라 상층운, 중층운, 하층운으로 분류할 수 있 는데요, 보통 고도가 높은 상층운의 경우에는 대기 중의 온도가 낮고 수증기 양이 적 기 때문에 하얗고 얇 게 보입니다. 고도가 낮은 중층운과 하층운의 경우에는 지표면 과 가까이 있기 때문 에 고온으로 인한 육지수의 증발로 인해 대기 중에 많은 수증기 를 포함할 수 있으 며 상층의 구름보다 일반적으로 두꺼워지게 되지요. 이렇게 되 면 구름을 이루고 있 는 물방울과 얼음덩어리가 빛을 산란하고 또한 흡수하기 때문 에 두꺼운 구름을 완전 히 통과하지 못하여 구름의 색은 우리 눈에 완전히 도달하지 못 하게 됩니다. 따라 서 두꺼운 먹구름의 경우에 우리의 눈에 어둡게 보이는 것입니 다.
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