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호랑이는 울음소리만으로도 사람을 마비시킨다?

호랑이는 울음소리만으로 상대를 마비시킬 수 있다는 연구결과 가 나왔다. 호랑이의 으르렁거리는 소리가 내는 초저주파는 사 람의 귀로는 들을 수 없지만 사람이나 동물의 근육을 진동시켜 얼어붙게 만든다는 것이다. 미국 노스캐롤라이나 주의 동물커뮤니케이션연구소의 동물음향 학자인 엘리자베스 폰 무겐탈러(Elizabeth von Muggenthaler)씨 는 지난 7일 미국 음향학회에서 이 같은 연구결과를 발표했다. 무겐탈러씨는 노스캐롤라이나 주의 육식동물 보호구역과 사우스 캐롤라이나 주 리버뱅크스 동물원에 있는 24마리 호랑이를 대상 으로 으르렁거리는 소리, 식식거리는 소리 등 호랑이가 내는 모 든 소리를 녹음했다. 연구팀은 이 소리들을 분석한 결과 사람 이 들을 수 있는 주파수 대역인 20㎐∼20,000㎐의 소리와 함께 18㎐ 이하의 초저주파도 있음을 알게 됐다. 소리는 주파수가 낮을수록 더 멀리 전파된다. 그래서 호랑이의 울음소리는 멀리 떨어진 숲에서도 들을 수 있다. 무겐탈러씨 는 "실험을 통해 증명된 것은 아니지만 호랑이 울음소리를 들으 면 몸이 들썩이며 얼어붙는 듯한 느낌을 갖는 이유가 온몸을 울 릴 정도로 커다란 소리와 바로 이런 초저주파 때문인 것"으로 추정했다. 초저주파는 사람에겐 낯설지만 자연계에선 그리 새로운 게 아니 다. 발정한 코끼리 암컷이 수컷을 부를 때 내는 소리는 주파수 가 너무 낮아 인간의 귀에는 들리지 않지만 밀림을 통과해 수km 까지 전달된다. 또 고래나 코뿔소도 초저주파를 이용하는 것으 로 알려져 있다. 공룡이 초저주파를 냈다는 주장도 있었다. 지난 95년 7,500만 년 전에 살았던 파라사우롤로포스의 화석 볏뼈를 컴퓨터 단층촬 영으로 분석해 입체모형을 만든 적이 있다. 이 모형에 공기를 불어넣었더니 트롬본처럼 매우 주파수가 낮은 묵직한 소리가 난 것이다.
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