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시계에 왜 뻐꾸기 시계가 사용되었을까요? 참새 시계는 없는데...

정시만 되면 조그만 문을 열고 뻐국뻐꾹 시간을 알리는 뻐꾸기 시계를 가지고 있는 사람들이 많다. 그런데 왜 하필이면 그 많 은 새들 중에서 뻐꾸기 일까? 뻐꾸기의 어떤 점 때문에 시계에 등장하게 되었을까? 뻐꾸기는 스스로는 둥지를 틀지 않고 남의 둥지에 알을 낳는 참으로 묘한 생활 습성을 지니고 있는 셈이 다. 미국의 명배우 잭 니컬슨이 주연을 맡아 1975년아카데미 상 에서 최우수 작품상 , 감독상,남우주연상등을 힙쓴 영화가 있었 다. 제목은 '뻐꾸기 둥지위로 날아간 새' 였는데 실제로 뻐꾸기 는 둥지가 없는데 이러한 제목을 붙인 것은 영화의 내용과 무관 하지 않다고 본다. 대부분의 경우 뻐꾸기어미는 알과 비슷한 알을 낳는 새에게 자 기 자식을 맡기는 것으로 알려져 있다. 뻐꾸기어미들이 실제로 남의 둥지에 알을 낳는 행동을 관찰해 보면 그들에게 시간이 얼 마나 중요한가를 짐작할 수 있다. 다른 새가 버젓이 자신의 둥 지에 앉아 있을 때 뻐꾸기가 자신의 알을 밀어 넣을 수는 없는 일이다. 연구에 의하면 뻐꾸기의 알이 대체로 둥지 주인 새의 알들보다 먼저 부화하고 그렇게 되면 아직 눈도 뜨지 않은 뻐꾸 기 새끼가 거의 본능적으로 둥지 주인 새의 알들을 등으로 떠밀 어 둥지 밖으로 떨어뜨린다고 한다. 그러나 아무리 부화가 빠르 다고 해도 둥지 주인새의 알들이 상당히 발육된 상태에서 알을 맡기면 자기 알이 먼저 깨어난다는 보장이 없는 것이다. 따라 서 뻐꾸기는 숙주새가 알을 품기 시작한 시간도 알아야 하고 주 인이 자리를 비우는 시간도 정확하게 파악하여 재빨리 알을 낳 아야 하며 이러한 모든 것이 자신의 산란 시간과도 맞아야 뻐꾸기의 알이 먼저 부화할 수 있게 할 수 있는 것이다. 뻐꾸기의 새끼가 거의 자립할 때가 되면 어미가 또 찾으러 온 다. 인간의 경우에는 남의 집 문앞에 핏덩이 같은 것을 놓고 달 아난 엄마가 훗날 자기 자식을 찾는다는 법도 없지만 뻐꾸기 어 미는 시간을 맞춰 자식을 찾는다. 비록 의 어미품에서 자란 자 식도 때가되면 지기 종족을 찾아야 번식도 할수 있기 때문에 궁 극적으로는 친어미를 따라 나서게 된다. 어찌 보면 뻐꾸기는 지 기 스스로 자식 키우는 일까지 남에게 떠맡기는 지극히 얌체들 이지만 그러기 위해서는 시간을 맞추는 것이 무엇보다도 중요 한 일이다. 뻐꾸기는 이런 시간 맞추는 일에 익숙하게 진화를 해왔고 이것이 사람에게 인정되어 뻐꾸기가 시종을 알리는 새 로 선택된 것이리라. 그리고 또 하나 뻐꾸기의 울음소리가 특별히 매력적인 것은 아 니지만 길게 늘어지지 않고 비교적 짧게 끊어진다는 특징을 가 지고 있는 것도 시종을 알리는데 적격이라는 점이 뻐꾸기 시계 를 만들게 한 것이 아닌가 생각된다.
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