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이 추운 겨울에 왜 바닷물은 얼음이 되지 않는 거죠?

동장군 때문에 한강이나 낙동강이 얼어붙어도 동해나 서해의 바 닷물이 얼었다는 뉴스는 듣지 못했을 것입니다. 바닷물에 소금 이 들어 있기 때문일까요? 바닷물이 어는 점은 영하 1.91℃로, 강물의 어는 점(0℃)보다 2도가량 낮을 뿐입니다. 그렇다면 기 온이 영하 10℃ 이하로 내려가면 호수나 강이 꽁꽁 얼어붙는데 바다는 왜 얼지 않을까요? 그 까닭은 무엇일까요? 그것은 물의 특성 때문입니다. 물은 온도에 따라 비중이 달라지 는데, 4℃일 때 가장 무겁습니다. 겨울철 기온이 떨어져 강 표 면의 수온이 내려가면, 표면에 있는 물은 무거워져 바닥으로 가 라앉고 바닥에 있는 물은 위로 떠오르게 됩니다. 이러한 순환 현상은 강물 전체의 수온이 4℃가 될 때까지 계속됩니다. 강물 은 표면 수온이 4℃ 밑으로 떨어지면 바닥 쪽의 물(4℃)보다 가 벼워져 그대로 머물게 됩니다. 기온이 더욱 떨어지면 강물의 표 면 수온이 계속 내려가다 0℃에 이르러 표면부터 얼기 시작하 는 것입니다. 강물이 얼 때 항상 위쪽부터 얼음이 어는 것은 바 로 이 때문이랍니다. 바닷물도 수온이 4℃에 이르면 순환을 멈추고, 영하 1.91℃에 이르면 얼기 시작합니다. 그러나 바다는 매우 깊고 넓어 수온 이 4℃에 이를 때까지 무척 오랜 시간이 걸립니다. 따라서 바닷 물의 온도가 영하 1.91℃로 내려가기 전에 봄이 오고 여름이 찾 아와 바다에 얼음이 생길 틈이 없는 것입니다. 그러나 모든 바다가 얼지 않는 것은 아닙니다. 북극에는 겨울 철 꽁꽁 얼어붙는 항구가 많이 있어요. 러시아의 블라디보스토 크(북위 43도) 항구는 11월부터 다음해 3월까지 얼어붙는 것으 로 유명하지요. 하지만 노르웨이의 함메르페스트(북위 70도) 항 구나 러시아의 무르만스크(북위 69도) 항구는 난류가 흘러 겨울 에도 얼지 않는다고 합니다. /우성조(서울 대모초등학교 교사)
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