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모기에 물린 곳은 왜 밤이 되면 더 간지러울까요?

모기가 물렸을 때 낮에는 가려운데, 밤에 더 가렵다구요? 여기에는 두가지 이유가 있습니다. 하나는 심리적 이유이구요, 또 하나는 신체적 이유랍니다. 먼저 신체적 이유에 대해서 말씀드리죠. 보통 아이들이 감기가 걸렸을 때 밤에 더 심하게 되는 경험을 해보셨을 겁니다. 그것은 아이들뿐만 아니고 보통 어른들도 밤이 되면 몸이 더 아 프다는 느낌이 들어 더욱 고통스러운 경험을 해 보셨을 것입니 다. 그것은 왜 그럴까요? 그 이유는 하루 종일 서 있어서 다리가 부어 통증을 느끼는 것 과 마찬가지 이유입니다. 즉 우리의 몸은 일단 깨어 있으면 온 몸이 활동을 시작하는데 밤이 되면 활동을 한 육체의 모든 부분이 피곤해지기 때문에 감 기에 대한 면역반응도 훨씬 약해져서 더 심하게 되는 것입니 다. 또한 밤이 되면 주위의 온도가 내려가는 것도 한가지 이유 가 될것입니다. 그러니깐 결국 신체적인 요인과 환경적인 요인이 같이 작용하 는 것이라 할 수 있겠죠. 또 하루종일 누워 있으면 서서 활동하는 것보다 훨씬 몸 상태 가 좋아질 것 같지만 그것도 잘못된 상식이랍니다. 몸의 상태 가 나쁠때에는 코막힘이 생기는데 그때 누워 있으면 더욱 코가 막히는 것처럼 느끼죠? 그것은 서 있는 것보다 누워 있는 것이 조직액과 혈액이 머리 부분에 머무르기 쉽기 때문입니다. 따라서 너무 오랫동안 누워 있는 것도 오히려 증상을 악화시킨 다고 합니다. 병이 났을 때 하루 종일 누워 있으면 기분이 좋아 지는 것이 아니라 오히려 기분이 나빠지는 것도 같은 이유라고 합니다. 그리고, 심리적인 이유는 낮에는 모기에 물렸다 할지라도 눈에 여러개의 사물이 보이므로 다른곳에 신경을 분산시키게 됩니 다. 하지만 밤에는 분산된 신경이 오직 모기에 물린 곳으로만 신경을 쓰기 때문이랍니다. 마지막으로 모기에 물리면 가려운 이유를 설명드리겠습니다. 모기에게는 두 개의 주둥이가 있습니다. 먼저 아랫입술에 해당 하는 털처럼 가느다란 주둥이로 사람의 살갗을 쏘고 나서 윗입 술로 피를 빱니다. 이 때 타액을 흘려들여 보냅니다. 피는 보 통 사람의 몸 밖으로 나오면 응고해 버리지만 모기의 타액에는 응고를 방해하는 기능이 있습니다. 그런데 사람에게는 그것이 가려워지는 원인이 됩니다. 극히 미량이긴 하지만 모세혈관에 이물질이 들어가기 때문에 알레르기 반응을 일으켜 가려워지는 것입니다. 하지만 피를 다 빨고 나면 타액은 모기 입 속으로 되돌아가기 때문에 가려움도 덜해집니다. 한번 모기 물렸을 때를 생각해보 세요.. 확실히 모기 가려운 것은 물렸을 당시뿐, 모기가 날아가 버린 후에는 다소 가려움은 남아 있어도 그렇게 대단하지 않죠? 쏘인 순간에 찰싹 때려서 죽여 버리는 것도 고소한 일이긴 하지 만 이왕이면 실컷 빨게 하고 난 후에 때려 잡는 것이 가려움을 감소시키는데 훨씬 효과적이랍니다. 다른곳에 집중을 할 때는 그 가려움을 못느끼는 것은 당연합니 다. 자신의 정신이 다른곳에 팔려 있으니 가려움은 기억에서 사 라지는 것이죠. 하지만 다시 보면 예전의 그 가려움이 다시 기 억이 (자신도 모르는 본능임) 되살아나 가렵다는 생각을 하게 되어 긁게 되는 것이랍니다. 김병훈 <인터넷 과학 통신원> hymark@postech.ac.kr
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