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DNA에 있는 정보는 단백질 합성에만 필요한 것인가요?

DNA는 'DeoxyriboNucleic Acid'의 줄임말입니다. 사람들만 DNA가 있는 것은 아니죠. 모든 생물들이 공통적으로 다 가지고 있고, DNA의 구성물질도 똑같습니다. 정말 신기한 일 은 DNA를 구성하는 4가지 염기 A(아데닌), T(티민), G(구아 닌), C(시토신)을 모든 생물들이 공통적으로 사용한다는 점입니 다. 생명의 신비를 푸는 하나의 열쇠라고 생각하면 될까요? 중 요한 물질입니다. 단백질이나 효소들이 생물의 체내 작용을 조절합니다. 그 정보 들이 바로 DNA의 염기 순서로 기록되어 있는 겁니다. 염기들이 어떻게 배열되느냐에 따라 지정하는 정보들이 다릅니다. 3개의 염기가 1개의 아미노산(단백질이나 효소를 구성하는 기본 단위 입니다)을 지정합니다. 예를 들어 ATC, CGA, TAC 등등 이렇게 배열되는 순서에 따라 지정되는 아미노산이 다른 겁니다.이 아 미노산 여러 개가 쭉 연결되면 바로 단백질이 만들어진답니다. 그 단백질이 생물의 몸에서 여러가지 작용을 하는 거구요. 다음은 백과사전에 있는 DNA내용입니다. 참고하세요. 핵산은 뉴클레오티드(nucleotide)라고 하는 단위물질이 많이 연 결된 고분자 유기물이다. 이 뉴클레오티드는 염기, 탄수화물의 일종인 펜토오스(pentose), 그리고 인산이 각 한 분자씩 결합하 여 구성된 것인데, 펜토오스가 디옥시리보오스(deoxyribose)이 면 DNA(디옥시리보핵산)라고 하고, 리보오스이면 RNA(리보핵산) 라고 구별하여 부른다. 따라서 DNA를 구성하는 뉴클레오티드는 염기 ·디옥시리보오스 ·인산 한 분자씩의 연결체이다. 이 중 염기에는 아데닌(adenine:A) ·구아닌(guanine:G) ·시토 신(cytosine:C) ·티민(thymine:T)의 네 가지가 있다. 따라서, DNA를 구성하는 뉴클레오티드는 A를 가진 것, G를 가진 것, C 를 가진 것, 그리고 T를 가진 것의 4종류가 있다. 이 4종의 뉴 클레오티드가 무수히 많이 연결된 것이 DNA이므로 4종의 뉴클레 오티드 배열순서에 따라 서로 다른 DNA가 만들어진다. 4종의 뉴 클레오티드가 수천 개 또는 수만 개 연결될 때 그 배열순서에 는 무한히 많은 종류가 있을 수 있으므로 그 결과 만들어지는 DNA의 종류도 무한히 많을 수 있다. 생물에 무수히 많은 종류 의 유전자가 있을 수 있는 것은 DNA의 종류가 무수히 많을 수 있기 때문이다. 1. 일단 말씀드릴 것은, DNA에 있는 정보가 단백질을 구성하는 아미노산의 서열을 결정하기 위해서만 필요한 것은 아닙니다. 실제로 사람의 유전체는 약 30억 쌍의 염기로 이루어져 있지만 이 중에서 아미노산 서열에 대한 정보를 담고 있는 것은 불과 몇 퍼센트에 지나지 않습니다. 그렇다면 나머지 90% 이상의 염 기서열은 어떤 역할을 할까요? 이 부분에 대한 연구는 아직 시 작 단계라고 보아야 하는데요, 한가지 확실한 것은 연구가 진행 됨에 따라 아무런 쓸모가 없을 것으로 추측되었던 염기서열들 도 특정한 기능을 하는 것으로 밝혀지는 경우가 많이 있다는 것 입니다. 2. DNA에 있는 정보가 단백질 합성과 직접적으로 관련되지 않 은 일에 사용되는 경우를 몇 가지만 말씀드리겠습니다. 제 가 '직접적으로'라는 말을 쓴 것은 사실 간접적으로는 단백질 합성과 관련이 될 수도 있기 때문입니다. (1) 먼저 리보자임(ribozyme)이 있습니다. 이건 RNA가 효소 역 할을 하는 것입니다. (2) 최근에는 짧은 길이의 두가닥 RNA가 단백질 합성을 조절하 는 데 상당히 중요한 역할을 한다는 보고들이 많이 있습니다. (3) 또, 아미노산 서열을 직접 담고 있는 염기서열의 앞쪽이나 뒷쪽의 염기서열들은 유전자 발현을 조절하는 데 있어서 상당 히 중요한 역할을 합니다. (4) 많은 경우에 아미노산 서열을 담고 있는 염기서열들도 유전 자 발현의 조절에 관련되어 있습니다. (5) 한 유전자와 다른 유전자 사이에 적당한 간격이 유지되는 것도 상당히 중요할 때가 있습니다. 3. DNA로부터 RNA가 합성되고 RNA로부터 단백질이 합성된다고 얘기하면 크게 틀리지는 않습니다. 하지만 세포 안에 DNA, RNA, 단백질이 존재하게 되면 이들은 다른 물질들과 함께 끊임 없이 상호간에 영향을 주고 받으면서 신진대사를 해 나가게 됩 니다. 그리고 이 과정에서 DNA는 단순히 아미노산 서열에 대한 정보를 제공하는 데서 그치는 것이 아니라 아주 다양한 방식으 로 상호작용에 참가하게 됩니다.
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