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왜 2월은 짧은가요?

1년 열두 달 중 가장 작은 달은 2월이다. 다른 달들은 30일 아 니면 31일로 돼있는데 2월은 28일, 윤년이 돌아와도 29일 밖에 안 된다. 여러 달 가운데 하필 2월이 가장 짧은 것은 왜일까? 로마인들이 쓰던 달력은 처음엔 March(1월)부터 December(10월) 까지 달 이름이 10개밖에 없었다. 11월과 12월에 해당하는 두 달은 이름조차 없이 무시됐지만, 그 기간이 농한기이기 때문에 로마인들은 별로 불편해하지 않았다. 기원전 8세기경 누마 폼필 리우스 왕은 제대로 된 달력의 필요성을 느끼고 새 달력을 고안 했다. 누마는 1년을 355일로 정했다. 달의 움직임에 맞춘 것이었다. 누마는 비어있는 11월과 12월 자리에 January와 February의 두 달을 추가해 열두 달 체제를 만들었다. 로마인들은 짝수를 불행 한 숫자라고 믿었으므로, 누마는 열두 달 중 일곱 달은 각각 31 일, 네 달은 각각 29일로 정했다. 그러다 보니 1년 355일을 채 우려면 어쩔 수 없이 28일 짜리 짝수 달이 하나 필요해졌다. 누 마는 1년의 마지막 달이자 한겨울에 속해있는 February를 그 달 로 선택했다. January와 February가 한해의 시작인 1, 2월의 이 름으로 바뀐 것은 그로부터 수세기가 흐른 뒤의 일이다. 일설에는 로마인들이 원래 30일로 돼있던 8월을 31일로 늘리기 위해 2월에서 하루를 빼내가는 바람에 2월이 작아졌다는 얘기 가 있다. 아우구스트 황제를 따 이름지은 8월(August)이 30일 밖에 안 되는 것을 불경스럽게 여겼기 때문이라는 설명인데, 그 다지 신빙성은 없다. February의 유래와 변천에 대해서는 몇 가지 설들이 더 있으 나, 한 가지 분명한 것은 그 짧은 달을 로마인들이 매우 탐탁 지 않게 생각했다는 사실이다. 출 처 : "http://my.dreamwiz.com/arcady21/freecafe/sangsik/sa4 5.htm"에서 발췌
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