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오래된 나무는 속이 비어있다는데 사실인가요?

우리 나라에서 가장 오래된 나무는 1,000년 정도 된 것으로 추 정되고 있는데, 세계에서 가장 키가 큰 나무인 미국의 자이언 트 세콰이아는 3,500년이나 된 것으로 추정하고 있다. 오래된 나무들은 모두 몸통 속이 비어있기 때문에 나이테로 나이를 헤 아릴 수가 없다. 그러나 몸통 가운데는 텅 비어있지만 쓰러지 지 않고 푸른 잎을 내며 건강히 자라고 있는 것을 볼 수 있다. 그런데 나무는 어떻게 속이 비어서도 살 수 있는 것일까? 나무가 크는 것은 줄기와 가지 끝에 있는 생장점에서 새로운 세 포를 만들어 내기 때문이고, 굵어지는 것은 나무 껍질 바로 아 래의 형성층에서 새로운 세포를 만들어 내기 때문이다. 배추와 같은 식물은 어린 새잎이 가운데에 있는데 반해, 나무는 몸통 안쪽에 있는 부분일수록 오래된 세포이다. 나무는 계속해서 새 로운 세포를 만들지만, 그 세포가 나무의 생장기간 동안 계속 살아있는 것은 아니기 때문에 오래된 나무의 중심부에 있는 죽 은 세포는 균이 침입해도 자신의 몸을 지키지 못한다. 이러한 나무는 버섯균의 일종인 목재부후균의 침입에 무방비 상 태가 되므로 겉에서 보면 멀쩡해 보여도 중심부는 썩어 구멍이 나게 된다. 하지만 속이 빈 나무도 몸통 바깥부분의 형성층에서 는 계속 새로운 세포를 만들어 양분과 수분을 이동하게 하므로 바로 생명을 다하는 것은 아니다. 다만, 자신을 지탱하는 힘이 약해져서 강한 바람에 부러질 가능성은 많다. 출 처 : http://www.forestkorea.org/ 의 "숲이야기" 참조
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