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무더운 적도에 왜 사막이 없나요?

적도는 햇볕을 많이 받는다. 그렇다면 사막도 당연히 넓어야 하 지 않을까? 우리는 사막하면 무조건 덥다고 생각하는데 그것은 잘못된 연상 이다. 엄격히 말해서 사막은 비나 눈이 너무 적고 불규칙하게 와서 잡초나 덤불 등 극히 일부를 제외하고는 초목이 자랄 수 없는 불모의 땅이다. 사막이라고 하면 연간 강수량이 250밀리 이하인 지역을 말한다. 사막은 반드시 덥지는 않아도 아주 건조 한 곳이다. 적도 지역에도 비구름이 그냥 스쳐 지나가는 낮은 지대에 작은 사막들이 군데군데 있기는 하지만, 대규모 사막지대는 적도 위 아래에 펼쳐져 잇다. 열대우림을 유지시키는 적도의 고온 다습 한 공기는 극 지방 쪽으로 불어간다. 솟아오른 공기는 식어서 비를 뿌리고 건조해 진다. 적도 남북으로 각각 위도 30도 위치 에 이르면 이 차갑고 건조한 공기가 가라앉아 다시 덥혀지면서 적도 쪽으로 되돌아 분다. 북회귀선과 남회귀선 일대에 사막과 건조지대가 띠처럼 펼쳐진 것은 이 메마른 공기 때문이다. 세계의 사막은 사하라 사막이나 아라비아 사막 같은 아열대 사 막과 몽골의 고비 사막 같은 중위도 사막으로 대별된다. 많은 사람들에게는 생소하게 들리겠지만 수분이 얼음에 갇혀 있어서 물을 구할 수가 없는 "한대 사막"이란 것도 있다. 남극이나 그 린란드의 눈 덮인 벌판도 사실은 사막으로 분류할 수 있는 것이 다. 너무 덥건 너무 춥건, 고원지대에 있건 해수면보다 낮은 저지대 에 있건, 모래로 덮였건 바위로 덮였건, 모든 사막은 생물이 살 기에 적당하지 않다는 공통점을 갖고 있다. 대단히 정교한 관개 시설이 없는 한 사막에서 농사를 짓거나 가축을 친다는 것은 거 의 불가능하다. 사람이 거의 살지 않는 사막은 오지에만 있는 것처럼 보이지만 사실은 지구 육지면의 3분의 1을 차지한다. 더 욱이 그것은 빠른 속도로 확대되면서 인간 세계에 심각한 위협 을 초래하고 있다. 출 처 : 도서- 교과서에서 배우지 못한 세계지리, 케네스 C. 데 이비스, 고려원미디어
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