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우리 조상들이 세계 최초의 비행기를 만들었다는 것이 사실인가요?(2)

이 비행기에 대해서도 대원군 때의 비선 못지 않은 관심이 기울 여졌다. 우선 대원군의 비선을 라이트형제를 들먹이며 소개한 진단학회의 ‘한국사’ 다른 책에는 바로 이 비거에 대한 기록 도 소개되고 있다. 대원군의 비선이 소개된 ‘한국사’ 최근세 편이 서울대 교수와 초대 정신문화연구원장을 지낸 이선근(李瑄 根, 1905∼1983)의 집필로 되어 있던 것과 달리, ‘한국사’ 근 세전기편은 한국의 첫 올림픽 위원이었고 서울대 교수였으며 사 회학의 개척자였던 이상백(李相佰, 1904∼1966)이 집필한 것으 로 되어 있다. 이 책에서 이상백은 임진란 때에 발달했던 여러 무기들, 몇 가 지 대포 종류와 화차(火車) 등을 소개한 다음 “또 비거(飛車) 가 발명되었었다는 전설도 있다”고 적고 있다. 그리고 이에 대 한 추가 설명이 주(註)로 달려 있는데, 거기에 정평구의 일화 가 들어 있다. 임진란 때 영남의 어느 성이 적에게 포위당해 있 을 때, 그 성주와 친한 정평구가 비거를 만들어 타고 들어가 성 주를 구해 가지고 날아 30리 밖으로 비행해 나왔다는 것이다. 그리고 이 전설에 대해 전라도에서는 그 사람이 김제(金堤) 사 람 정평구라고 전해진다는 것이다. 이 정보는 최남선(崔南善) 의 ‘고사통’(故事通)에서 얻은 것이라고 진단학회 ‘한국사’ 는 밝히고 있다. 최남선이라면 우리가 잘 아는 일제 시기의 대 표적 학자이며 문필가였다. 진단학회의 ‘한국사’가 그의 책 을 신용하지 않을 수 없었을 법도 하다. 그런데 이 비거의 기록은 사실 1830년대 쯤 실학자 이규경(李圭 景)의 ‘오주연문장전산고’(五洲衍文長箋散稿)라는 책에서 처 음 발견된다. 이규경은 그 전설을 소개하고 있지만, 정평구라 는 이름을 말하지는 않고 있다. 호남 순창(淳昌) 사람 신경준 (申景濬)이 비거 얘기를 썼다는 말이 붙여져 있을 뿐이다. 그 는 이어서 자기가 들었다는 다른 소문으로 비거에는 4명이 탈 수 있는데, 새 모양을 하고 바람을 일으키면 공중으로 올라가 날아간다는 것이다. 또한 전주 사람 김시양(金時讓)의 말로는 호서의 노성(魯城) 사람 윤달규(尹達圭)도 비거 만드는 방법을 기록해 두고 있지만 사람들에게 보여주지는 않는다는 것이다. 정평구, 윤달규 등에 대해서는 나는 아직 그 이상의 정보를 얻 을 수가 없었다. 이미 대원군의 비선이 비행기와는 아무 연관 이 없다는 것을 말했듯이, 라이트형제 이전 3세기에 이미 정평 구와 윤달규가 비행기를 만들었다는 얘기도 신용하기는 어렵 다. 진짜 비행기가 우리나라에 등장한 것은 라이트 형제의 비행 기가 성공한지 10년 뒤인 1913년의 일이었다. 일본 군인의 시 험 비행은 처음 ‘사람을 태운 기계가 하늘에 떴다 내리는’ 정 도였지만, 1917년 5월 미국인 아트 스미스의 곡예 비행은 여의 도에 모인 5만의 조선인들을 놀라 자빠질 정도로 만들었다. 그 의 ‘붉은 날개’는 하늘에서 공중 돌기를 거듭하여 사람들의 혼을 빼 놓고 말았다. 감탄한 조선의 젊은이가 일본에 건너가 비행사가 되어 귀국 비행을 한 것은 그로부터 5년 뒤의 일이었 다. 안창남(安昌男)이 1922년 12월 10일 여의도를 떠나 서울 상 공을 일주하며 곡예를 펴자 조선인들은 흥분했다. 그리고 그것 은 과학의 상징인양 당시 조선인들에게 과학기술에 대한 열광 적 관심을 높여주었다. “떴다 보아라/ 안창남 비행기--/ 굽어 보아라/ 엄복동 자전거--”라는 노래가 유행하는 시절이었다. 바로 그런 시대였기 때문에 1920년대 우리 학자들(이능화, 권덕 규, 최남선)은 우리 역사 속의 비행기 기록에 주목하여 이를 과 장해 글을 썼던 셈이다. 그리고 그런 과장된 비행기 역사가 오 늘까지 우리를 홀려주고 있다 할 것이다. 시대적 필요에 따라 역사란 이처럼 끊임없이 과장되기도 하고 왜곡될 수도 있는 법 이다. 역사 기록이라면 그대로 믿어버리는 사람들이 많은 것도 나는 걱정이다. 글/박성래 한국외국어대학교 인문대학 사학과 교수
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