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은박지 위에 고기를 굽는 것은 되는데 왜 전자렌지에 넣는 것은 안되는거죠?

은박(지)는 은으로 된 것도 아니며 종이도 아닙니다. 은박지는 금속인 순수한 알루미늄 박(箔)입니다. 박이라는 것은 금속을 종이처럼 얇게 늘여 펴놓은 것이지요. 따라서 은박지는 종이처 럼 불에 타는 물질이 아니랍니다. 그런데 알루미늄은 열 전도율 이 은이나 구리처럼 매우 큰 금속입니다. 게다가 얇은 박으로 되어 있고 면적이 넓어서 내부에 지닌 열을 밖으로 보내기에 좋 은 특징을 지니고 있습니다. 만일 불이 붙었다고 하더라도 주변 으로 번지기 어렵지요. 뜨거운 열이 다른 부분으로 곧장 전해지고, 열을 받은 다른 부 분이 또 밖으로 열을 내보내기 때문에 높은 온도를 계속해서 유 지할 수 없는 것입니다. 그렇다고 은박지를 태울 수 없는 것은 아닙니다. 단 은박지를 태우려면 잘게 잘라서 가루처럼 만든 다 음 알루미늄의 녹는점인 660℃ 이상이 될 때까지 가열해야 합니 다. 그렇게 하면 은박지를 이루고 있는 알루미늄이 녹아 내리 게 되지요. 결국 은박지는 "타는" 것이 아니라 "녹는" 것이랍니다. 그렇게 본다면 은박지는 결코 쉽게 "타거나" "녹을" 수 있는 물질이 아 닌 것이지요. 그런데 우리가 전자렌지를 사용할 때 은박지로 식 품을 싸서 넣지 말라고 하는 이유는 무엇일까요? 그 까닭을 이 해하기 위해서는 전자렌지의 원리를 알아야 합니다. 전자렌지는 전자기파를 발생시키는 가열원·전원·조작판·냉각 팬·케이스 등으로 구성되어 있으며, 바닥에는 턴 테이블이 들 어 있습니다. 전자렌지는 마그네트론(magnetron)이라는 특수한 2극 진공관에 서 가열이 이루어지는데, 바로 이 곳에서 마이크로파 (microwave)가 발생됩니다. 전자렌지에 식품을 넣고 전원을 넣 으면, 마그네트론에서 발생된 극초단파가 출력 안테나를 통해 밀폐된 오븐 내로 유도되어 주변의 금속벽에서 반사되면서 식품 에 흡수됩니다. 이렇게 흡수된 전자기파 에너지는 식품 속에 들 어 있는 물 분자를 진동시켜 열을 발생시킵니다. 이 때 마이크 로파가 직진하여 주변의 금속면에서 반사되면 진행파와 반사파 가 합쳐져 전기장이 강한 곳과 약한 곳이 생기게 되는데, 이 가 열 차를 막아 전자기파가 골고루 식품에 닿게 해 주기 위해 받 침 접시를 회전시키거나 혹은 윗부분에 대류 팬을 돌려 주기도 하지요. 원래 마이크로파는 2,450MHz의 높은 주파수를 가진 전자기파로 서, 공기·유리·종이 등으로 이루어진 물질은 잘 투과하나, 금 속에 마주쳤을 때에는 반사되며, 식품이나 물 등에는 흡수되기 쉬운 성질을 가지고 있습니다. 전자렌지는 바로 이러한 전자기 파의 성질을 이용하여 식품을 가열하는 것이지요. 즉 마이크로 파가 음식물의 물 분자에 충돌하면, 물 분자를 회전시켜 음식 물 안에서의 분자 배열을 흐트러뜨립니다. 이러한 물 분자의 미 세한 회전 운동이 열을 발생시키고 음식물을 익히는 것입니다. 이런 방식을 가리켜 "유전 가열 방식"이라고 하지요. 그 전까지 식품의 일반적인 조리법은 식품을 담은 그릇의 외부 를 가열하여 열 전도에 의해서 점차 내부까지 뜨겁게 하는 방법 이었지요. 그러나 보통의 식품은 열 전도율이 낮기 때문에, 짧 은 시간 안에 급속히 중심까지 가열하여 조리하려면 표면과 중 심 사이의 온도 차이를 크게 해 주어야 했습니다. 그래서 겉은 타고 영양분을 잃게 되게 쉬웠지요. 우리가 가스불로 밥을 할 때처럼 말입니다. 이런 결점을 해결해 주는 조리 기구로 탄생 한 것이 바로 전자렌지인 것입니다. 그런데 전자렌지에 식품을 넣고 가열할 때 종이·유리·세라믹 등으로 만들어진 그릇이나 플라스틱 그릇은 마이크로파를 흡수 하지 않고 투과시키므로 안전합니다. 그릇 자체는 가열되지 않 기 때문이지요. 그러나 금속의 경우는 다릅니다. 금속은 거울처 럼 마이크로파를 반사하는 성질을 지니고 있습니다. 만약 전자렌지에 식품을 담은 금속 그릇을 넣고 가열시키면, 마 이크로파는 그릇 표면에서 반사되면서 금속의 전자를 떼어 냅니 다. 따라서 전자렌지에 금속 그릇을 넣으면 방전 현상(스파크) 이 일어나고, 마이크로파 생성 장치에 너무 많은 전류가 흐르 게 되기 때문에 화재가 발생할 위험성이 있습니다. 은박지나 일회용 라면의 뚜껑에는 알루미늄과 같은 금속이 있으 므로 마이크로파가 반사되어 빛이 납니다. 또 알루미늄 호일로 싼 식품을 전자렌지에 넣으면 스파크가 일어나며, 알루미늄 호 일이 사방으로 튀기도 합니다. 바로 이런 이유 때문에 전자렌지 를 사용할 때 은박지로 식품을 싸서 넣으면 안 되는 것이랍니 다.
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