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아라비아 숫자를 최초로 만들어낸 사람이 누구인가요?

오늘날 우리가 사용하고 있는 아라비아 숫자(상용 숫자), 즉 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9의 아홉 개의 숫자와 0이란 기호는 1400∼1500년 전에 인도에서 발명되었다. 어떤 사람들은 이 숫 자를 로마 숫자라고 잘못 부르기도 하지만 로마 숫자는 지금도 따로 남아 있다. 1부터 9까지의 숫자와 0이란 기호를 써서 어 떤 큰 숫자도 아주 간단하게 또 쉽게 만들어 낼 수가 있으며, 이 숫자가 유럽에 알려진 이후 셈이나 수의 기록이 아주 편리하 게 되었고 그 후 유럽의 수학이 급속히 발달하였다. 그러나 안타깝게도 이 숫자를 발명한 사람의 이름도, 시대도 알 려지지 않고 있다. 1에서 9까지 아홉 개의 숫자와 0을 써서 10 이 될 때마다 한자리씩 올려가는 것을 생각해 낸 일은 인류의 역사상 매우 대단한 발명이었다. 요즈음은 이 숫자들을 초등학 교에 갓 들어간 어린이가 한달도 채 못되어 모두 외워 버리기 때문에 별 것도 아닌 양 여기기가 쉽다. 그러나 이 숫자 덕분 에 인도 사람들은 덧셈, 뺄셈, 곱셈, 나눗셈은 물론 이자 계산 이라든가, 제곱근, 세제곱근을 구하는 등 복잡한 셈까지도 거뜬 히 할 수 있었던 것이다. 인도 사람들이 이집트나 그리스, 로 마 사람들이 수천년이라는 긴 세월동안에도 미처 할 수 없었던 고도의 산수, 대수 계산에 익숙해진 것은 오직 이 숫자의 발명 때문이었다. 1에서 9까지의 숫자만으로 큰 수를 나타내려면 복잡한 방법이 필요하다. 0의 발견이 아무리 간단하고 하찮은 것처럼 보인다 하여도 이것이 문명의 발달에 얼마나 큰 기여를 했는가는 헤아 릴 수 없을 정도다. 인도에서 발명된 숫자는 곧 아라비아로 전 해졌으며 그 후 유럽으로 전해졌다. 그래서 아라비아에서 건너 온 숫자라는 뜻으로 유럽 사람들은 아라비아 숫자라고 부르고 있지만, 정확하게 말한다면 인도-아라비아 숫자라고 하는 것이 타당할 것이다. 아무튼, 아라비아 숫자와 0은 인도에서 최초로 창조되어 서양으로 전파되어 꽃을 피운 것이다.
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