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손톱이 가로로만 잘리는 까닭은 무엇인가요?

영국 맨체스터대의 롤랜드 에노스 박사팀은 손톱의 중간층이 길 고 얇은 섬유질 구조로 강화돼 있어 손가락 끝을 감싸는 가로 방향으로만 잘리게 된다는 사실을 발견했다고 ‘실험 생물학 저 널’ 2월 둘째주 온라인판에 발표했 다.연구팀은 3mm 길이의 손 톱조각을 갖고 손으로 세로 방향으로 자르려고 했으나 실패했 다. 그리고 정밀 절단장비를 이용해 손톱을 세로와 가로 방향으 로 자르면서 단단한 정도를 측정했다. 놀랍게도 손톱은 거의 말 발굽만큼 단단한 것으로 증명됐다. 특히 가로 방향보다 세로 방 향의 손톱이 2배나 더 단단한 것으로 밝혀졌다. 그렇다면 세로 방향이 더 단단한 이유는 뭘까. 연구팀은 전자현미경으로 손톱 을 정밀 조사했다. 그 결과 손톱이 케라틴이라 불리는 섬유질 세 층으로 구성되는데 중간층의 구조가 나머지 두 층과 다르다 는 사실이 드러났다. 즉 중간층은 고밀도의 케라틴으로 형성돼 속손톱까지 배열돼 있었다. 또 손톱의 중간층은 세로 방향이 가 로 방향보다 4배 더 단단한 것으로 밝혀졌다. 따라서 손톱은 세 로 방향으로 잘리기 어려워 손톱에 생긴 상처가 쉽게 안쪽까지 파고들어 가지 못한다.
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