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간충이라는 게 있다는데요...무엇인가요?

간충이라는 생물에 대하여 알고싶습니다. 벌레인것 같은데요... 자세하게 설명해주세요.
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RE:간충이라는 게 있다는데요...무엇인가요?

관리*2004-08-25

간충 Fasciola hepatica의 순환은 자연의 가장 큰 신비에 속할 것이 틀림없 다. 그 이름에서도 알 수 있듯이 그것은 양(羊)의 간에 번식하는 기생충이 다. 간충은 혈액과 간세포로부터 영양을 섭취하여 성충이 된 후, 그곳에서 알을 깐다. 하지만 알은 양의 간에서 부화할 수 없다. 하나의 대장정(大長 程)이 알들을 기다리고 있다. 알들은 대변과 함께 양의 몸 밖으로 나옴으로써 숙주를 떠나 춥고 건조한 바깥 세계와 만난다. 알들은 한동안의 성숙기를 거친 다음 부화하여 작은 애벌레가 된다. 그러고 나서 새로운 숙주인 달팽이에게 먹힌다. 간충의 애벌레는 달팽이 몸 속에서 성장하여 우기(雨期)에 그 연체 동물이 내뱉는 끈끈물에 담겨 배출된다. 하지만 간충의 여정은 이제 반밖에 끝나 지 않았다. 흔히 끈끈물은 하얀 진주송이 모양으로 개미들을 유혹한다. 이 <트로이의 목마> 덕으로 간충들은 개미의 몸 속으로 깊이 들어갈 수 있다. 일단, 개미 의 몸 속으로 들어간 간충들은 개미의 갈무리 주머니, 즉 <사회위(社會胃)> 에 오래 머물지 않고 그곳에 수천 개의 구멍을 뚫고 나온다. 그러고는 그 소동으로 개미가 죽지 않도록 하기 위해 견고한 풀로 구멍을 다시 메워 개 미의 갈무리 주머니를 여과기 처럼 만든다. 양의 몸 속으로 다시 들어가기 위해서는 개미를 죽여서는 안 되기 때문이다. 바깥에서 전혀 내부의 드라마 를 눈치채지 못하는 가운데 간충은 개미의 체네에서 순환한다. 간충의 애벌레들은 이제 성충이 되기 위해 양의 간 속으로 될돌아가야 한 다. 그럼으로써 간충의 성장 주기가 완성되는 것이다. 그런데, 벌레를 잡아 먹지 않는 양으로 하여금 개미를 삼키게 하려면 어떻게 해야 할까? 간충들은 수세대에 걸쳐 그 문제를 탐구해야 했다. 양들은 신선할 때 풀 줄 기의 윗부분을 뜯어먹는다. 그러나 개미들은 따뜻할 때 둥지를 나와 풀 뿌 리의 선선한 그늘 안에서만 돌아다닌다. 시간도 장소도 맞아떨어지지 않기 때문에 문제를 해결하기가 한층 더 어렵다. 어떻게 양과 개미를 같은 시간에, 같은 장소에서 만나게 할 수 있을가? 간 충은 개미의 몸 안 여기저기 흩어짐으로써 문제를 해결했다. 가슴, 다리, 배에 각각 십여 마리씩 들어가고, 뇌에는 한 마리만 자리잡는다. 이 한 마 리 애벌레가 개미의 뇌에 뿌리를 박는 순간, 개미의 행동에 변화가 오기 시 작한다. 짚신벌레처럼 가장 하등한 단세포 동물에 가까운 간충이 이제부터 개미의 행동을 조종하게 되는 것이다. 그리하여 간충에 감연된 개미들은 모든 일개미들이 잠든 밤에 개미집을 떠 나, 마치 몽유병 환자처럼 밖으로 나간 다음, 풀 꼭대기에 올라가 달라붙는 다. 그렇다고 아무 풀에나 마구 올라가는 것이 아니다! 양들이 가장 좋아하 는 개자리와 냉이에 올라간다. 개미들은 거기에서 뻣뻣이 굳은 채로 풀과 함께 뜯어먹히기를 기다린다. 뇌 에 있는 간충이 하는 일은 그런 것이다. 즉, 양에게 먹힐 때까지 매일 저 녁 자기의 숙주가 밖으로 나가도록 만드는 일이다. 아침이 되어 따사로운 기운이 다시 찾아오면 양에게 잡아먹히지 않는 개미는 자기의 뇌를 다시 통 제하고 자유 의지를 되찾는다. 그 개미는 자기가 풀 꼭대기에서 무얼 하고 있었나 하고 의아해 하면서 재 빨리 내려온다. 그런 다음 자기 둥지로 될돌아가 일상의 일에 몰두한다. 그 러나 그날 저녁이 되면 그 개미는 간충에 걸린 다른 동료 개미들과 함께 몽 유병 호나자처럼 다시 밖으로 나가 양에게 잡아먹히기를 기다린다. 이러한 순환은 생물학자들에게 많은 문제를 제기한다. 첫번째 문제 : 뇌에 숨어 있는 간충이 어떻게 밖을 보고 개미에게 이러저러 한 풀을 찾아가도록 명령을 내릴 수 있는가? 두 번째 문제 : 양이 개미를 삼키는 순간, 개미의 뇌를 조종하던 간충은 죽 게 될 것이다. 그것도 그 간충만 말이다. 그렇다면 어떻게 그와 같은 희생 이 이루어질 수 있는가? 그 모든 일들이 일어나는 양상을 보면 마치 간충들 이 자기들 가운데 하나, 그것도 가장 우수한 하나를 희생시킴으로써 나머 지 모두가 목표를 달성하고 번식의 순환을 완성하도록 하는 것을 받아들이 고 있는 것처럼 느껴진다. 내용출처 : [기타] 상대적이고 절대적인 지식의 백과사전에서...-베르나르 베르베르작품-
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