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왜 고추에서는 매운맛이 날까요?

고추의 매운맛은 캡사이신이라는 화학 물질 때문이며, 식물이 이 화학물질 을 만든 이유는 자신을 방어하기 위해서이다. 새들은 고추 씨를 먹기는 하지만 소화를 시키지 않아 씨를 새로운 서식지 로 퍼뜨릴 수 있다. 하지만 동물들은 고추 씨가 맵지 않으면 모두 먹어서 소화시키기 때문에 퍼 질 수 없다. 그런데 고추가 매우면 매울수록 포유 동물들은 고추를 멀리하 게 된다. 고추는 자신들을 번식시키기 위해서 이렇게 매울 수 밖에 없는 것이다. 하지만 이 단순한 이유가 전부일까? 고추의 매운 맛에 대해 연구하는 학자들이 칠레 고추밭을 녹화한 결과, 개 똥지빠귀와 같은 새들만 칠레 고추를 먹고 선인장쥐나 다른 종류의 쥐들은 주변에 있는 맵지 않은 빨간색 열매만 먹는다는 것을 발견했다. 실험실에서 도 쥐들은 맵지 않은 고추는 먹었지만 매운 고추에는 코를 대지도 않았다. 그리고 맵지 않은 고추를 먹은 쥐의 배설물에서 나온 씨는 싹이 나지 않았 다. 그러나 같은 고추를 먹은 조류의 배설물에서 나온 씨는 손으로 씨를 뿌 린 것처럼 싹이 났다. 매운 고추를 먹은 후 배설한 씨의 경우 발아율이 60%에 달했다 고추씨는 매워질 수밖에 없었던 것이다 ◆ 네이버 과학-오픈사전에 pivitwooju 님께서 올려주셨습니다.
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