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가장 생존력이 강한 생물은 무엇일까요?

'강인하다'고 하면 먼저 떠오르는 것이 바퀴벌레나 파리이다. 파리채로 때 려서 "죽였다"고 생각해도 어느해 다시 살아서 도망가곤 한다. 그러나 이 넓은 지구상에서 강인하다고 했을 때는 그 정도가 아니다. 북아메리카 사막지대의 염분농도가 높은 연못이나 호수에 서식하는 염전새 우의 알은 최장의 생존기록을 가지고 있다. 유타주의 그레이트솔트레이크호 수 밑 지층에서 발견한 1만 년 전 염전새우의 알이 부화했다. 내한성으로는 일본의 노란쐐기나방이라는 작은 나방이 최고이다. 이 나방 의 번데기는 영하 20도에서 100일을 견딘다. 실험에서는 영하 30도에서 1시 간 이상 동결시킨 것을 영하 183도의 액체질소안에 70일 동안이나 두어도 살아있었다고 한다. 이런 극한생물의 왕자라고 할 수 있는 것이 가시곰벌레이다. 완보동물에 속 하는 이 생물은 5억년전 지층에서 화석이 발견된 오래된 형태의 생물이다. 지구 곳곳에 서식하는, 8개의 다리를 가진 이 벌레는 정말 대단하다. 빙점 정도가 아니라 영하 260도에서 얼려도, 또한 100도에서 6시간을 가열해도, 120년 동안 건조상태로 방치해도 살아날 수 있다니 놀랍다. 왜 120년인가 하면, 밀라노 자연사 박물관의 120년전에 만든 표본속에 있던 가시곰벌레 가 그 표본을 연구하기 위해 꺼냈을 때 건조 상태에서 부활해서 훌륭하게 활동을 시작했다는 믿기지 않는 사건이 있었기 때문이다. 더 오래 살 가능 성도 있지만, 우연한 발견이 없었다면 영원히 알지 못했을 것이다. 가시곰벌레의 내구성은 실제는 이 정도가 아니다. 왜냐하면 진공 중에 방치 해두어도 휴면상태로 살아남을 수 있고, 또한 사람에 비해 1000배의 방사 성 내성을 가지고 있다. 즉, 이 작디작은 생물은 우주 공간에 떨어져도 죽 지 않는 지구상에서 유일한 생물일 것이다. 수분을 방출해서 몸을 움츠리고 휴면상태가 되면 이런 내성을 지닌다는 사 실은 알고 있지만, 어떻게 이 생물이 그런 능력을 가지게 되었는가에 대해 서는 밝혀지지 않았다. ◆ 네이버 과학-오픈사전에 eurypsids님께서 올려주셨습니다.
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