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모기들은 사람을 가려서 무나요?

아이들이 모기에 많이 물리는 이유는 모기가 다가왔을 때 그것을 제재할 힘이 없고, 몸에서 열이 나기 때문입니다. (참고로 모기는 몸에서 나는 열 때문에 사람을 식별한답니다) 즉, 모기가 사람을 가리는 것은 그 사람에게서 나는 열 차이 때문이지 결 코 외모때문이 아닙니다. 그럼, 모기에 관련된 것들에 대해 좀더 자세한 설명을 하겠습니다. 모기에게 물리면 가렵고 빨갛게 부풀어 오릅니다. 그것은 왜 그럴까요? 모기는 사람의 피부에 앉으면 위턱과 아래턱 끝에 있는 이빨로 물고 가늘 고 긴 관을 피부 속으로 넣어 피를 빨아들입니다. 이때 모기는 우선 수액 을 사람의 피하에 주입하는데 그 수액이 가려움증의 범인입니다. 수액에 함유되어 있는 단백질등은 사람에게 알레르기 반응을 일으키는 물질 입니다. 이 때문에 모기에 물린 상처는 알레르기성 염증을 일으켜 심한 가 려움증을 동반하는 것입니다. 모기가 수액을 먼저 주입하는 것은 피를 좀더 쉽게 듬뿍 빨아들이기 위해서 입니다. 혈액에는 공기와 접하면 응고하는 성질이 있는데, 모기의 수액에 는 혈액을 응고하지 못하게 하는 물질이 들어 있습니다. 즉 모기는 먼저 수액을 주입함으로써 혈액의 응고 작용을 저지시켜 피를 마 음껏 빨아들이려는 것입니다. 모기에게는 두 개의 주둥이가 있습니다. 먼저 아랫입술에 해당하는 털처럼 가느다란 주둥이로 사람의 살갗을 쏘고 나서 윗입술로 피를 빱니다. 이 때 타액을 흘려들여 보냅니다. 피는 보통 사람의 몸 밖으로 나오면 응고해 버리지만 모기의 타액에는 응고 를 방해하는 기능이 있습니다. 그런데 사람에게는 그것이 가려워지는 원인이 됩니다. 극히 미량이긴 하지 만 모세혈관에 이물질이 들어가기 때문에 알레르기 반응을 일으켜 가려워지 는 것입니다. 하지만 피를 다 빨고 나면 타액은 모기 입 속으로 되돌아가 기 때문에 가려움도 덜해집니다. 모기 물렸을 때를 한번 생각해 보세요. 확실히 가려운 것은 물렸을 당시 뿐, 모기가 날아가 버린 후에는 다소 가려움은 남아 있어도 그렇게 대단하 지 않지요? 쏘인 순간에 찰싹 때려서 죽여 버리는 것도 고소한 일이긴 하지만 이왕이 면 실컷 빨게 하고 난 후에 때려 잡는 것이 가려움을 감소시키는데 훨씬 효 과적입니다. 또, 다른 곳에 집중을 할 때는 그 가려움을 못느낍니다. 자신의 정신이 다 른곳에 팔려 있으니 가려움은 기억에서 사라지는 것입니다. 하지만 다시 물 린 자국을 보면 예전의 그 기억이 (자신도 모르는 본능임) 되살아나 가렵다 는 생각을 하게 되어 긁게 되는 것입니다. ◆ 사이언스올 과학 지식Q&A에서 찾았습니다.
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