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왜 호랑이의 울음소리에 오금이 저릴까요?

호랑이는 울음소리만으로 상대를 마비시킬 수 있다고 합니다. 미국 노스캐 롤라이나 주의 동물커뮤니케이션연구소의 동물음향학자인 엘리자베스 폰 무 겐탈러(Elizabeth von Muggenthaler) 박사의 지난 2000년도 연구에 따르면 호랑이의 으르렁거리는 소리가 내는 초저주파는 사람의 귀로는 들을 수 없 지만 사람이나 동물의 근육을 진동시켜 얼어붙게 만든다는 것입니다. 무겐탈러 박사는 노스캐롤라이나 주의 육식동물 보호구역과 사우스캐롤라이 나 주 리버뱅크스 동물원에 있는 24마리 호랑이를 대상으로 으르렁거리는 소리, 식식거리는 소리 등 호랑이가 내는 모든 소리를 녹음했습니다. 연구 팀은 이 소리들을 분석한 결과 사람이 들을 수 있는 주파수 대역인 20㎐∼ 20,000㎐의 소리와 함께 18㎐ 이하의 초저주파도 있음을 알게 됐습니다. 소리는 주파수가 낮을수록 더 멀리 전파됩니다. 그래서 호랑이의 울음소리 는 멀리 떨어진 숲에서도 들을 수 있습니다. 박사는 "실험을 통해 증명된 것은 아니지만 호랑이 울음소리를 들으면 몸이 들썩이며 얼어붙는 듯한 느 낌을 갖는 이유가 온몸을 울릴 정도로 커다란 소리와 바로 이런 초저주파 때문인 것"으로 추정했습니다. 초저주파는 사람에겐 낯설지만 자연계에선 그리 새로운 게 아닙니다. 발정 한 코끼리 암컷이 수컷을 부를 때 내는 소리는 주파수가 너무 낮아 인간의 귀에는 들리지 않지만 밀림을 통과해 수km까지 전달됩니다. 또 고래나 코뿔 소도 초저주파를 이용하는 것으로 알려져 있습니다. 호랑이 굴에 끌려가도 정신만 바짝 차리면 된다고 합니다만 어디 말처럼 쉬 운 일이겠습니까? 자신도 모르는 사이에 초저주파로 인해 오금이 저리고 무 서워 죽을 지경인데요. 그래도 정신을 바짝 차려야 살아날 수 있다니 섣불 리 포기해선 안될 것입니다. ◆ 네이버 과학-오픈사전에 rpwksdl563님께서 올려주셨습니다
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