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벼락맞은 대추나무가 단단한가요?

어르신 선물로 도장을 해드리려고 도장집에 간 K씨는 도장 가격을 듣고 깜 짝 놀랐다. 수십 만원에 이르는 고가 도장이 즐비했던 것. 선물용이라도 쉽 게 선택할 수 있는 수준이 아니었다. 도장집 주인은 벼락맞은 대추나무로 만든 진품 도장이라 비싸다며, 이 도장은 악귀를 물리치는 힘이 있을 뿐 아 니라 나무로 만들었지만, 물에 가라앉는다고 주장했다. 나무로 만든 도장이 물에 가라앉을 수 있을까? 대추나무는 다른 나무들과 마찬가지로 물에 뜬다. 하지만 진짜 벼락맞은 대추나무라면 물에 가라앉는 것이 사실이다. 벼락맞은 대추나무(벽조목)는 단단하기가 돌보다 더해 도끼나 톱으로도 쉽 게 쪼개거나 자를 수 없다. 벽조목을 지니고 있으면 악귀를 쫓아준다는 전 통적인 믿음 때문에 도장 재료로 인기가 있으나, 그 이면에는 단단하기 때 문에 한번 파놓은 글자가 마모되지 않아 오랫동안 변함없이 사용할 수 있다 는 실용적인 특성이 있다. 나무가 벼락을 맞을 확률은 생각보다 낮다. 나무 중에도 벼락은 어린 나무 보다 대개 키가 큰 나무에 떨어진다. 일부에서는 오래된 나무에는 어린나무 보다 철분성분이 많아 벼락을 맞을 확률이 높다라고 말하지만 이는 정확한 말이 아니다. 벼락은 공중의 ‘전자’와 지표면의 ‘양전하’가 서로 접촉 했을 때 발생하게 된다. 벼락이 일어날 수 있도록 공중의 전하를 끌어 당기 는 지상의 ‘양전하’는 보통 뾰족하게 올라와 있고 주위보다 높은 곳으로 모이는데, 이 때문에 벼락은 높이 서있는 나무나, 철탑, 피뢰침 등에 떨어 지게 되는 것이다. 벼락이 한번 칠 때의 전기량은 보통 전압 10억V(볼트), 전류는 수만A(암페 어)에 달하기도 한다. 예를 들어 5천A의 비교적 약한 벼락의 경우 1백W(와 트)의 전구 7천 개를 8시간 켤 수 있는 에너지를 갖고 있다. 만약 나무에 이런 벼락이 떨어지게 되면 나무는 폭발하듯 갈라지고 불타게 되는데 이는 수 억 볼트의 전류가 나무 속 수맥을 따라 흐르면서 나무가 가진 전기 저항 으로 인해 엄청난 열이 발생하기 때문이다. 짧은 순간 수 천 도까지 올라가 는 열기로 인해 나무가 가지고 있던 수분은 순식간에 증발되며 수축하게 된 다. 이 때문에 나무는 속까지 검게 타며 아주 단단하게 변하게 된다. 나무를 태워 만든 숯을 살펴보면 벼락맞은 나무와 유사한 특성을 볼 수 있 다. 숯의 구성 성분은 탄소가 85%, 수분이 10%, 미네랄 4% 등으로 거의 대 부분이 탄소로 이루어져 있어 매우 견고하다. 다이아몬드처럼 단단한 금광 석도 탄소의 결합으로 이뤄져 있다. 제대로 만든 숯은 이러한 특성 때문에 웬만한 톱으로는 잘리지 않을 정도로 단단하다. 벼락맞은 나무도 엄밀한 의 미에서는 ‘불탄 나무’이기 때문에 숯과 유사하게 강화된 성질을 지니게 된다. 대추나무는 본래도 생명력이 강해 고목으로 성장하는 경우가 많고 다른 나 무에 비해 밀도가 높은 단단한 나무인데, 벼락을 맞으면 더욱 단단해져 아 무리 작은 조각이라도 물에 가라앉는 특성을 띄게 된다. 현대에 이르러 피뢰침이 많아져 나무가 벼락을 맞은 확률이 더욱 낮아졌기 때문에 시중에서 진품 벽조목을 구하기란 쉬운 일이 아니다. 따라서 높은 가격의 벽조목 도장을 구입하려고 할 때는 신중을 기해야 한다. 최근에는 일반 대추나무를 고압으로 가공해 벼락맞은 대추나무처럼 견고하게 만든 인 조품이 사용되고 있다. 하지만 대추나무는 원래 재질이 단단하고 밀도가 높 기 때문에 굳이 벼락을 맞지 않았더라도 도장으로 쓰기 적합한 재료이다 ★인터넷>KISTI의 과학향기中 발췌했습니다.
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