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샴쌍둥이를 분리하면 두사람이 되나요?

지난 7월, 샴쌍둥이 사랑이와 지혜의 분리수술은 그 얼마 전 수술 끝에 사 망한 비자니 자매로 인해 국민적인 관심 속에 진행되었다. 10만 내지 20만 명에 한쌍 꼴로 태어난다는 샴쌍둥이는 분리수술을 할 경우 양쪽 다 살 수 있는지, 그렇지 않을 경우 누구를 희생시켜야 하는지, 이런 과학적, 윤리적 인 문제로 늘 논란이 되어왔다. 그것은 쌈쌍둥이를 한 명으로 볼 것인지 혹 은 독립된 둘의 인격체로 공평하게 다루어야 하는지에 대한 과학적, 윤리 적 문제였다.지난 2000년, 세계 10대 뉴스의 하나로 선정될 정도로 화제가 된 영국의 샴쌍둥이 조디와 메리의 슬픈 현실은 이런 두 가지 문제를 단적 으로 보여준다. 메리는 정상적인 폐와 심장을 가진 조디에 의존해서 살고 있어 분리수술을 하면 사망하게 되고, 그렇다고 수술을 하지 않으면 결국 둘 다 죽을 수밖에 없어 부모는 수술 자체를 거부했다. 하지만 법원은 부모 의 반대를 무릅쓰고 한 아이라도 살리자는 뜻에서 수술하라는 판결을 내렸 다. 수술 결과 예상대로 조디만 생존하여 지금까지 정상적으로 살고 있다. 샴쌍둥이(Siamese twins)는 1811년, 시암(태국의 옛이름)에서 배가 붙은 채 로 태어났던 창(Chang)과 앵(Eng)에서 유래되었는데, 의학용어로는 결합쌍 생아라고 한다. 그 발생원인은 명확히 밝혀지지 않았으며, 불완전한 분할 로 수정란이 나뉘어져 신체의 일부가 결합된 상태로 태어나게 된다. 결합쌍 생아는 서로 붙어 있는 부위에 따라 다섯 가지 형태로 분류되는데, 흉부가 붙어 있는 경우는 흉결합쌍생아, 복부가 붙어 있는 경우는 제대결합쌍생 아, 골반이 붙어 있는 경우는 좌골결합쌍생아, 엉덩이가 붙어 있는 경우는 둔결합쌍생아, 머리가 붙어 있는 경우는 두개결합쌍생아라고 한다. 1990년 국내 최초로 분리수술에 성공한 한양대 정풍만 교수에 의하면 그동 안 전세계적으로 약 600여 건의 샴쌍둥이가 보고됐고, 분리수술이 시도된 것은 1505년에서 1987년까지 근 500년 동안 167건에 불과하다. 그 이후 통계치는 발표되지 않았지만 아마도 100여건 미만의 사례가 있을 것으로 추정된다고 한다. 태어난 직후 사망률이 높고, 초음파 등 첨단진단 장치의 개발로 임신 중 발견하여 유산하는 경우도 많지만, 희귀한 이들의 탄생은 지속되고 있는 셈이다. 우리나라에서는 지난 1990년 가슴과 배가 붙은 남자 샴쌈둥이 분리수술 성 공 이후 지금까지 7건의 수술이 이뤄졌고 생존자는 두 사람뿐이다. 수술 후 생존율은 양쪽, 또는 한 쪽이 생존한 경우를 통틀어 흉결합쌍생아는 45% 였으나 심장을 공유한 경우에는 모두 사망했다. 제대결합쌍생아는 66%, 좌 골쌍생아 80%, 두개골결합쌍생아는 50%, 둔결합쌍생아의 생존율은 75%였다. (출처: 주간동아 2003. 8.7) 외형적으로는 하나이지만 각각의 뇌를 갖고 있는 샴쌍둥이는 늘 똑같은 상 황과 자극에 노출되어 살아가야 한다. 과학자들은 일란성 쌍둥이의 뇌밀도 가 70~90% 일치한다는 사실도 밝혀냈지만, 여전히 삼쌍둥이의 성격이 많은 부분에서 전혀 다르게 나타난다는 사실에 대한 정확한 이론적 근거를 제시 하지 못하고 있다. 즉 자극이나 상황에 대해서는 비슷하게 반응하지만 각각 은 전혀 다른 사고를 가질 수 있는 독립된 인격체라는 주장이 더욱 설득력 있다. 그러나 독립적으로 살아 갈 수 없는 것이 또한 그들의 운명이다. 현대 의학기술의 획기적 진보에도 불구하고 대다수의 쌈상둥이는 여전히 인 공적인 분리 외에 자연적으로는 뗄래야 뗄 수 없는 공존공생의 관계를 맺 고 살아가야 하는 슬픈 운명을 지니고 살아가고 있다. 한 생명을 담보로 다른 한 생명을 살려야 하는 경우가 많은 샴쌍둥이 분리 수술의 딜레마… 샴쌍둥이를 소재로 한 영화, '트윈 폴스 아이다호'에서 한 의사의 말이 의 미심장하게 다가온다. ‘반으로 나누면 둘이 되는 게 아니라 힘을 잃는다. 하나라도 살려면 서로가 필요하다 ★인터넷>KISTI의 과학향기中 발췌했습니다.
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