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왜 동물은 소금을 좋아할까요?

동물은 소금에 대한 욕구가 대단하다. 이점은 자연계에서 볼 수 있는 재미있고 불가사의한 현상 중의 하나이다. 인간은 아주 오랜 옛날부터 소금을 여간 소중히 다루어온 것이 아니다. 봉급을 뜻하는 샐러리(salary)란 말은, 라틴어로 소금인 '살(sal)'에서 유 래한다. 고대 멕시코에서는 소금이 너무 중요해서 해마다 아름다운 소녀 를 '소금의 신' 앞에 희생물의 제물로 바치기까지 했다. 바닷물에는 지구 의 육지 전체를 두껍게 깔고도 남을 만큼의 소금이 섞여 있지만 육지에는 있던 소금-암염(岩鹽, 돌소금)-은 이미 오래 전 대부분이 빗물과 냇물에 씻 겨 바라도 흘러가버렸다. 그러나 육지에 사는 동물은 본래 바다에서 태어 나 바다에서 살고 있던 생물의 자손이다. 그들이 육지로 올라올 때 바닷물을 몸 속에 지니고 왔다. 그래서 동물의 몸 속에 들어 있는 액체는 지금도 바닷물과 매우 유사하고, 비슷한 농도의 염분을 머금고 있다. 그러나 육지의 식물이나 육지 자체는 뭍으로 올라와 사는 동물에게 충분한 소금을 공급할 수가 없다. 그래서 동물들은 소금을 원하고 부단히 소금을 찾고 있는 것이다. 육식동물은 별로 소금을 찾지 않 는다. 잡아먹는 육류의 몸 속에 들어 있는 소금기를 흡수하기 때문이다. 그러나 초식동물은 그럴 수 없으니 가축의 먹이에 소금을 섞어주어야 하는 것도 그 까닭이다. ★인터넷>KISTI의 과학향기中 발췌했습니다.
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