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바이러스는 생물인가요? 무생물인가요?

바이러스가 무생물인 이유는 바이러스가 단백질껍질과 핵산으로 구성이 되어 있으며, 그 자체가 어떠한 형태의 복제나 세포활동 을 할 수 없다는 점입니다. 즉, 바이러스 1그램을 시험관내에1년 동안 어떠한 조건에서 보관 하더라도 바이러스는 더 이상 개수가 증가되지 않습니다. 오히 려 분해가 되어서 줄어들 수는 있어도 증식은 되지는 않습니다. 바이러스가 복제가 되고 본인의 껍질인 단백질을 만들기 위해서 는 반드시 숙주세포 (host cell)로 들어가야 합니다. 숙주세포 내로 진입한 바이러스는 숙주세포 내에 있는 효소 단백 질을 이용하여 복제도 하고 유전자 발현을 통하여 본인이 필요 한 단백질을 만들어 냅니다. 이러한 이유로 바이러스는 세포로서 의 기능을 할 수 없다고 보여지기 때문에 무생물로 간주하게 됩 니다. 하지만 생물이라고 주장하는 사람은 바이러스가 유전물질인 핵 산 (RNA나 DNA)을 갖고 있기 때문에 언제든지 복제가 될 수 있 는 가능성을 갖고 있으니 생물이라고 주장하는 것입니다. 하지만, 살아있는 나무와 그 나무로 만든 책걸상을 극단적인 예 로 들어 생각해 볼 수 있습니다. 똑같은 유전물질이 포함되어 있지만 살아있는 나무에 있는 세포 는 활동을 하고 있지만, 책걸상으로 만들어진 나무들은 이미 그 기능을 상실하고 있습니다. 그래서 나무는 생물이지만 책걸상은 이미 무생물이 되어 버린 것입니다. 따라서 많은 학자들의 논란 이 있기는 하지만, 바이러스는 무생물이라고 보는 것이 오히려 더 타당할 것입니다. 생물과 무생물을 구분하는 범위는 매우 다양할 수 있습니다. 예를 들면, 재생기능 (변화 및 변태), 수선기능, 발생과 분화의 기능, 대사기능 등. 이러한 기능들 중에서도 가장 중요한 것은 생물은 스스로 복제 (세포분열 포함)를 하고, 대사 (에너지의 발 생과 소비)의 과정을 수행하며, 자율성 (외부환경에 대하여 자율 적인 내부환경을 유지)을 갖고 있다는 점이 무생물과 특별하게 구별되는 점이라고 할 수 있습니다. 야후! 과학 고려대학교 생명과학대학 신정섭교수님의 글에서 발췌하였습니 다.
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이 호기심에 1개의 호기심 해결 답변이 있습니다. 호기심 답변하기

바이러스는 생물인가요? 무생물인가요?

권유*2015-06-11

바이러스는 어떻게 몸에 침투하나요?

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