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귀 속의 보안관 유스타키오관

비행기나 엘리베이터를 타고 있을때 갑자기 상승하거나 하강하 면 귀가 멍멍해지는 경험을 해본 적이 있을 것입니다. 이와 같 은 현상은 귀속의 고막이 터지는 것을 막으려는 신체의 자연적 반응입니다. 고막은 외이(外耳)와 중이(中耳)를 갈라놓는 역할을 합니다. 외 부의 기압이 변하여 외이와 중이의 기압이 달라지면 고막이 비틀 어지게 됩니다. 예를 들어, 비행기가 이륙하여 여객실의 기압이 낮아지면 외이의 기압도 낮아집니다. 중이가 외부와 같이 기압 이 떨어지지 않으면, 중이의 기압은 외이의 기압보다 더 크게 되 며, 결과적으로 고막은 바깥쪽으로 돌출하게 됩니다. 이런 변형 이 있으면 신체적으로 불편함을 느끼게 되고 고막이 효과적으로 진동하지 않아 소리가 잘 안들리게 되기도 합니다. 중이와 외이 의 기압차가 계속 증가하면 고막은 파열되고, 영구적 청각장해 를 일으킬 수 있습니다. 다행히 중이의 기압은 자연적으로 외부 와 맞춰집니다. 유스타키오관이 바로 이런 역할을 해 주는 것입 니다. 유스타키오관은 중이와 인후 상부를 연결하고 구강과 비강을 지 나서 밖으로 통합니다. 일반적으로 유스타키오관은 인후로 들어 가는 곳에서 막히지만 중이와 인후간에 충분한 기압차가 있으면 열립립니다. 유스타키오관이 열릴때 중이의 기압은 외부의 기압 과 같아지고 고막은 원래의 모양으로 돌아가게 됩니다. 이런 급 격한 형태 변화와 관련된 고막의 진동때문에 귀가 멍멍하다고 느 끼게 되고, 이런 작용으로 기압이 심하게 변해도 청력을 보호할 수 있는 것입니다. 신체의 적응을 촉진하기 위해 하품을 하거나 침을 삼킴으로써 유 스타키관의 개폐를 촉진할 수 있습니다. 이런 이유로, 기압이 높 은 곳을 여행하는 여행자는 귀가 멍 멍해지는 현상을 해소하기 위해 껌을 씹는 것이 좋다고 합니다. 껌을 씹으면 유스타키관이 열려 귀가 멍멍해지는 현상을 완화하기 때문입니다. 출처: http://www.sciencegood.com
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