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뱀은 왜 혓바닥이 갈라져 있나요?

뱀의 시각, 청각, 후각 중에서 가장 예민한 것은 후각입니다. 뱀 의 입 속에는 야콥슨 기관(Jacobson organ)이라는 것이 있어 냄 새를 맡는 중심이 됩니다. 이 야콥슨 기관은 쌍으로 되어 있는데 뱀은 끝이 두 갈래로 갈라 진 혀를 입 밖으로 뻗쳐 날름거려 혀로 모아들인 화학물질(냄새) 을 야콥슨 기관으로 보냅니다. 뱀의 혀가 두 갈래로 갈라진 근본적인 이유는 이렇듯 쌍으로 된 야콥슨기관에 잘 대응하기 위해서입니다. 뱀도 다른 동물과 마찬가지로 코로 냄새를 잘 맡으며 매우 예민 합니다. 그러나 이 코 말고도 후각기관이 하나 있는데 이게 바 로 두 갈래로 갈라진 혓바닥입니다. 사람이나 다른 동물은 냄새를 맡을 때 킁킁거리며 코를 움직일 수 있지만 뱀은 구조상 그와 같은 빠른 호흡을 할 수 없습니다. 그래서 혀를 날름거리며 공기 중에 혀 끝을 흔들거나 물걸에 혀 끝을 대어 봅니다. 그렇게 하면 냄새의 원인이 되는 입자가 혀 끝에 녹아들게 됩니 다. 그리고 혀를 입 안쪽으로 잡아당겨 쌍으로 갈라진 혀 끝을 입 안의 두 개의 오목하게 들어간 곳에 집어넣게 되는데 이게 바 로 야콥슨 기관입니다. 여기에는 후각신경의 말단이 다수 분포하고 있어서 혀 끝에 묻어 온 냄새를 바로 알 수 있게 됩니다. 내용출처 : 지성사 자연사박물관 '뱀'편
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