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독을 가진 개구리?

오스트리아, 마다카스카르, 아메리카의 중부와 남부에서 발견되 는 4종의 유독 개구리는 전세계적으로 가장 치명적인 동물 그룹 에 속한다. 컬럼비아에 사는 엄지 크기의 개구리는 피부에 사람 10명을 치사 시키기에 충분한 독을 가지고 있다. 이 개구리류의 독은 알카로 이드계 물질인데, 이들 물질은 스트리키니네 (신경 흥분제)와 니 코틴 같은 쓴맛의 유기화합물류이다. 대부분의 개구리류는 그들 자신이 알칼로이드계 물질을 만들지는 않기 때문에, 최근까지만 해도 이독성물질의 기원(Source)이 미스터리였다. 그러나 지난 해에 파나마의 유독 개구리의 독성 물질은 유독 개미와 노래기류 를 먹는 것에 기인할 가능성이 높다는 발견이 있었다. 또한 이와 같이 유독절지류가 다른 유독 개구리 종의 알칼로이드 원 (The Source Of Alkaloids)이 되는 경우가 그 밖의 지역에서 도 있는지를 밝히기 위해서, Valerie Clark 등의 팀은 마다카스 카르에서 수집한 개구리류와 절지류를 검사했다. 그 결과 이들 은 먹이로부터 독성 물질을 얻는 것을 확인했고 이러한 연구 결 과를 Proceedings of the National Academy of Sciences에 온라 인 상으로 보고했다. 화학 생태학자인 Thomas Eisner는 “이 화학물질들이 조금 다르 다는 것은 놀라운 것이다. 이는 뚜렷한 수렴진화의 경우로서, 생 명체가 화학물질을 이용하는데 있어서 얼마나 능수능란한지를 보 여준다” 라고 말했다. 출처:한국과학기술정보연구원
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