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공룡들도 풀을 즐겨 먹었다?

공룡똥 화석에 관한 한 연구에서 처음으로 과거 파충류들이 풀 을 먹었다는 사실이 확증됐다. 이전에는 6천 5백 만년 전 공룡 이 멸종한 후에야 풀이 일반적인 먹이가 됐다고 생각됐다. 그러 나 화석화된 배설물을 보면 거대 동물들은 여러 가지 다른 종류 의 식물들을 먹었기 때문에 풀은 공룡의 식단에서 아주 중요한 부분을 차지하지는 않았다. 그러나 'Science'에 게재된 한 논문 은 풀이 초기 포유동물들에게 중요한 먹이가 됐을 가능성이 있다 고 제안했다. Swedish Museum of Natural History의 Caroline Stromberg와 동 료들은 인도 중부에서 공룡똥 화석에 보존된 풀과 다른 식물에 서 생성되는 미네랄 분자인 phytoliths를 연구했다. 6천 5백 만 년에서 6천 7백 만년 전에 생성된 똥 화석 또는 분석(coprolite) 은 거대 초식 공룡인 소위 티타노사우루스 용각류의 것으로 추측 됐다. “초식 공룡들이 얼마나 광범위하게 퍼져 사는가에 대해 말하기가 어렵다. 공룡들은 가리지 않고 잘 먹었던 것으로 보인 다”고 Ms Stromberg는 말했다. 이 연구는 풀의 진화에 새로운 국면을 제시했다. 풀의 경우, 공 룡들이 멸종한 후인 신생대에 주요 변화와 지리학적 확산이 이루 어진 것으로 생각됐다. 그러나 과학자들은 분석에서 최소 5가지 종류의 풀들을 발견했다. 이것은 거대 동물이 여전히 지구상에 존재했을 때인 백악기 후기에 풀들이 이미 실질적인 변화를 겪었 다는 것을 제안한다. 오늘날 많은 풀들은 많은 양의 규산을 포함하고 있어 씹어먹기 에 좀 질기고 딱딱하다. 한 이론는 이것이 풀들이 초식 동물에 먹히는 것에 진화적으로 대항한 것이라고 제안했다. 이 저항은 전통적으로 신생대에 포유동물들이 대량의 풀을 뜯어먹었던 것 에 대한 반사작용이었을 것으로 추측됐다. 그러나 이 이론이 옳 다면, 공룡들이 풀을 먹는 것에 대한 반응으로 이 저항이 처음 생겼을 가능성이 더 높다. 그러나 공룡과 함께 존재한 작은 포유 류들 또한 풀을 먹었을 수 있다. 백악기 후기에 살았던 Sudamericid gondwanatherians로 알려진 불가사의한 멸종 포유 류 집단은 초식에 적응된 표시를 보여주고 있다. 그들의 이빨은 풀 같은 거칠거칠한 물질을 다루기에 매우 적합하다. 출처: 한국과학기술정보원 (http://techtrend.kisti.re.kr/contentsView.jsp? no=153102&page=1&view=1&classcode=D)
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