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아프리카의 최고의 맹수 하마

흔히 생각하기에 아프리카의 최고의 맹수가 사자라고 여기는 사 람들이 많을것이다. 그러나 이것은 상징성에 길들여져서 쉽게 일 반화 시키는 어리석음이다. 실제론 사자는 아프리카에서 최고의 먹이 사슬의 위치에 올라선것이지 아프리카 최고의 맹수나 최고 의 사냥꾼이 결코 아니다. 흔히 머리속에서 하이에나는 썩은 고 기만 먹는 청소부로써 사자가 잡아놓은 먹이의 찌꺼기나 먹는 존 재로 생각할지도 모른다. 그러나 오히려 그 반대의 경우가 많 다. 집단적인 사냥을 하는 하이에나는 오히려 사자의 사냥술보 다 훨씬 뛰어나다. 비겁하게도 사자는 하이에나가 애써 잡아놓 은 먹이를 힘으로 빼앗고 독차지한다. 하이에나에 비해 사냥술 이 떨어지는 사자는 결코 자신과 비등한 존재와 싸우지 않고 가 장 효율적으로 어린 새끼나 병약한 먹이만을 골라 사냥한다. 그렇다면 아프리카 최고의 맹수가 무엇일까? 그것은 바로 하마다. 둥글둥글한 퉁신한 몸매를 가진 하마. 얼핏 보기에 녀석은 영 느려터지고 심지어는 귀엽게 보이기도 한다. 그러나 겉모습만 보고 판단하는것은 금물 몸길이 3.7∼4.6m, 어 깨높이 약 1.5m, 몸무게 3∼4.5t 인 하마는 그야말로 아프리카 의 맹수다. 몸만으로도 밀어붙여도 왠만한 동물들은 나가떨어질 정도인데 녀석의 진짜 무기는 바로 30cm의 거대한 이빨이다. 이 이빨의 얼마나 강력하냐면 현재 존재하는 모든 생명체중에서 유 일하게 악어의 가죽을 꽤뚤을만큼 녀석의 이빨은 엄청난 것이다. 고작 몸길이 165∼250cm, 꼬리길이 75∼100cm, 몸무게 100∼ 250kg 밖에 안되는 사자가 아무리 덤벼도 녀석을 이길순 없다. 사자의 사냥법이라고 해봐야 등에 손톱을 박고 올라타서 뒤를 물 어뜯어 출혈을 낸후 쓰러트려 목덜미를 무는 것일뿐 하마의 두터 운 지방층 가죽을 뚤을수도 없을뿐더러 설사 하마의 뒤에서 하 는 공격이 성공한다고 할지라도 이리저리 몸을 흔들어대는 하마 의 거대한 몸짓에 사자는 장난감 일수밖에 없다. 이때 떨궈진 사 자의 옆구리를 물기라도 한다면 아마 두동강난채로 으스러지지 않을까? 물론 하마 새끼라면 사자가 이길수도 있겠지만.. 보통 굶어서 절 박한 상황이 아니라면 사자는 하마를 피해다닌다. 그럼 녀석의 성격은 얼마나 난폭할까? 혹시 아프리카에서 사자에게 물려죽는 사람보다 하마에게 물려 죽는 사람이 더 많다는걸 알고 있는 사람은 많지 않을것이다. 수 컷끼리의 영역 싸움이 일어났을때 어느 한쪽이 죽을때까지 벌이 는것이 바로 하마의 싸움이다 암컷을 차지하기 위해서 그 암컷 이 기르는 새끼를 물어죽일만큼 하마는 냉혹한 아프리카 최강 의 맹수다. 네이버지식 kicjojo8856 님의 글에서 발췌하였습니다.
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