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비누가 없을 때는 오줌으로?

몸과 옷을 깨끗하게 하는 ‘비누’의 기원을 들여다보면 두 개의 단어가 눈에 띈다. 첫 번째는 ‘오줌’이다. 고대 로마 시대에는 썩은 오줌과 ‘표백토’라는 찰흙을 섞어 비누 대용으로 사용했다고 한다. 또한 우리나라 의 고대사에 대해 서술된 ‘삼국지 위지 동이전’에는 ‘집집마다 오줌으로 손을 씻고 세탁을 했다’는 기록이 남 아 있다. 두 번째는 구약성서에도 기록될 만큼 오랜 역사를 가진 또 하나의 비누가 있으니 바로 ‘잿물’이다. 잿물이란 나무를 태우고 남은 재에 물을 부어 우려낸 물을 말한다. 전 세계적으로 잿물은 오래 전부터 옷을 세탁할 때 많이 사용되었는데, 우리나라 조상들도 면이나 마로 된 옷을 빨 때 이 잿물을 사용해 세탁을 했 다. 깨끗하게 만들려고 사용했던 것들이 왜 이렇게 ‘깨끗함’과는 거리가 먼 재료들로 만들어졌을까? 그 이유는 바로 오줌과 잿물이 가진 ‘알카리 성분’ 때문이다. 잿물은 탄산칼륨(수산화이온)을 다량 함유한 강 한 알카리 성분을 지니고 있어 동물성 기름 또는 단백질을 쉽게 분해 할 수 있다. 그래서 잿물에 기름때가 묻 은 옷을 담가두면 옷감 속에 붙어있는 단백질을 녹여 깨끗해지는 효과가 나타내게 되는 것이다. 단, 지나치 게 강한 성분 때문에 옷감 자체가 상할 우려가 있다. 오줌 역시 마찬가지로 그 속에 들어 있는 암모니아가 세 정 작용을 한다. 그렇다면 이렇게 오줌과 잿물에서부터 시작한 현재의 비누는 어떤 원리로 때를 분해하는 것일까? 현재 비누 의 기본 원리는 오줌이나 잿물이 가진 때 분해 방법과 크게 다르지 않다. 비누의 성분은 물에 쉽게 분해 되 게 만드는 ‘카르복시기(Carboxylate group)’와 기름기를 분해하는 ‘탄화수소 사슬(Hydrocarbon chain)’로 구성되어 있다. 몸이나 옷에 묻은 먼지나 더러운 때 등의 지방 성분은 탄화수소 사슬로 이루어져 있는데 때 속의 탄화수소 사슬은 비누의 탄화수소 사슬과 결합하여 ‘미셀(Micell)’이라는 ‘미소결정 입자’로 변하게 된다. 이때 ‘미셀’ 표면에는 ‘친수성(Hydrophilic)’을 가진 ‘카르복시기’가 생기게 되는데 이로 인해 주위의 물 분자와 상호작용 을 통해 몸이나 옷으로부터 떨어져 나가게 된다. 이렇게 떨어져 나온 때 입자들의 겉 표면에는 음(-)의 전하 를 띠는 ‘카르복시기’가 작용하고 있어 같은 때끼리 서로 밀어 내는 ‘정전기적 반발력(음 전하끼리 서로 밀어 내려는 힘)’이 작용하여 분산된 형태로 존재하게 된다. 또한 비누가 녹으며 생기는 ‘카르복시기’로 인해 때끼 리 뿐만 아니라 몸이나 옷에도 달라 붙지 않게 된다. 그래서 세제를 풀어놓은 물에 옷을 담가두면 때는 옷 표면에서 떨어져 물 속에 흩어져 있게 되는 것이다. 최근 합성세제가 유발하는 환경 문제 등이 제기 되면서 천연 재료를 이용한 비누와 세제 쓰기가 호응을 얻 고 있다. 비누의 개발로 인류는 좀 더 깨끗하고 쾌적한 생활이 가능했지만 그와 함께 부작용도 생긴 것이다. 환경 보호를 위해 가정에서 비누나 합성세제대신 폐식용유로 만든 무공해 세제나 비누, 밀가루를 이 기회에 사용해 보는 것은 어떨까? (글 : 과학향기 편집부) 출처: yeskisti
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이 호기심에 1개의 호기심 해결 답변이 있습니다. 호기심 답변하기

비누가 없을 때는 오줌으로?

구*2012-11-09

그럼 오줌으로 세탁도 가능하나요?   

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