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개의 1년은 사람의 7년?

개의 나이 1년은 사람의 7년과 같다는 설이 있다. 사실일까. 개는 사람과 무척 가까운 동물이면서 늙기는 매우 빨리 늙는다. 그래 서 사람들은 개의 나이를 인간의 나이 로 환산해보려는 시도를 오래전부 터 해왔다. 그 결과 그럴 듯한 공식들이 여럿 만들어졌다. 개의 1년을 사 람의 7년과동일하게 보는 계산법도 그중 하나다. 이 공식은 처음 나왔을 땐 상당한 호응을 받았지만, 개의 나 이가 많아지면 적용하기 어려운 약 점이 있어 요즘은 별로 인용되지 않는다. 동물학자들 사이에 가장 합리적이라는 평가를 받고 있는 공식은 '21+ 4n'이다. 즉 태어난 첫 1년을 인간의 21년과 같게 놓고, 그 다음부터는 한해에 4년씩 더해주는 방법이다. 예를 들어 10살짜리 개는 사람으로 치 면 21+(9×4)=57살이 된다. 이 계산법은 잘 알려진 개의 일생과 매우 그럴 듯하게 들어맞는다. 개 는 6∼7살이면 중년으로 치는데, 이 공 식으로 환산하면 사람 나이 41∼45 살과 맞먹는다. 또 대부분 개의 평균수명인 12∼15살은 61∼77살로 환산 할 수 있어 우리 통념에 크게 어긋나지 않는다. 드물지만 20살까지 장수하는 개는 사람나이 97살인 셈이니, 그만하면 '천수'를 누렸다고 축복해 줘도 별로 어색할 게 없다. 만약 종래의 계산법대로 '1년=7년' 공식을 쓰면 20살 개는 140살 노인과 같다는 얘기가 돼 납득하기 어려워 진다. 세계 최 장수 개로 알려진 '블루이'라는 호주의 양치기 개는 죽을 때 나이가 29살이었는데, 이 계 산법 을 쓰면 무려 사람나이 203살을 살았다는 믿기 힘든 결과가 나온다. 출처: http://home.megapass.net/~tsan5885/
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