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사약의 재료는 뭔가요?

사약의 재료 독성(毒性)이 강한 약재를 독을 줄이거나 제거하는 과정을 거치지 않은 채 그대로 사용하여 사람을 죽이는 데 이용했습니다. 사약은 독약을 내려 자살하도록 하는 방법으로 사약(賜藥)은 특히 왕족이나 집권층의 범죄 자에게 국왕이 독약을 내 리어 자살을 강요하였으므로 하사(下賜) 받은 약(藥), 즉 사약이라는 미명(美名)하 에 덜 잔인하고 덜 비참하게 죽도록 했습니다. 사약은 즉각적인 효과를 나타내는 것이 아니며, 많은 경우 위 를 통해서 흡수된 후 독작용을 나타내기까지에는 적어도 30분 정도의 시간이 걸렸다고 합니다. 이 때 사용 한 것은 짐독(毒)이라고 하지만 비소(砒素)를 사용한 것 같으며, 경우 에 따라서는 수은(水銀)이나 금(金)을 먹여 위장에 구멍이 나게 해서 죽게 한 일도 있었고, 이 밖에도 생꿀·생금(生金)·부자(附子)·게 의 알 등을 혼 합해서 사용하기도 했다. 실제로 전통적으로 사약의 재료로 많이 사용된 것으로는 비상, 천남성, 부자, 초오 등이 있습니다. 비상은 자연상태의 비소를 원료로 제조됩니다. 비소는 무색무취의 백색 분말로 물에 잘 녹습니다. 비소는 몸 속에 들어가면 효소단백질 분자과 결합해 세포의 호흡을 방해해 세포를 죽게 만듭니다. 비상을 한번에 치 사량 이상 흡입하면 구토, 설사, 모세혈관 확장, 혈압감소 등이 일어나며, 중추신경기능이 마비돼 1-2시간 내 에 사망하게 됩니다. 천남성이라는 식물은 산에서 어렵지 않게 발견할 수 있는 것으로서 잎이 넓고 키가 작으며 딸기 비슷한 열매 가 열립니다. 천남성에는 ‘코니인’이라는 맹독성 알칼로이드 성분이 들어있습니다. 조상들은 독초인 천남성 을 가래나 감기의 치료를 위해서 삶아 먹기도 했다고 알려져 있으나 함부로 먹는 것은 삼가야 합니다. 부자, 초오 등에서 독작용을 일으키는 성분은 알칼로이드 성분인 ‘아코니틴’입니다. 아코니틴은 몸속에서 신 경전달물질인 아세틸콜린의 저해제로 작용합니다. 아세틸콜린은 신경과 근육을 이어주는 곳에서 분비되는 물질로서, 만일 아코니틴의 작용에 의해 이것의 분비가 부족해지면 근육마비가 일어납니다. 특히 부자를 많 이 쓴 까닭은 독성과 열성이 매우 강하여 많은 양을 쓰게 되면 부정맥, 혈압 강하, 경련, 의식 장애를 일으키 기 때문입니다. 사약을 받은 후 온돌방에 들어가 문을 걸어 잠그고 아궁이에 불을 지폈다고 하니, 강렬한 열 성약과 뜨거운 외부 기운이 어우러져 매우 고통스러운 죽음이었을 것입니다. 출처: 엠파스 지식
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