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가로등은 왜 주황색인가요?

가로등 불빛이 주황색인 이유는 저압나트륨등을 사용하고 있기 때문입니다. 가장 큰 이유는 저압나트륨등이 발산하는 590nm 파장의 주황색 빛이 파장이 길어, (1) 먼 곳까지 잘 전달되고, (2) 안개 속에서도 투과가 잘 되어 가로등으로 사용하기에 적합하기 때문입니다. "파(波)"는 파장이 길수록 회절이 잘 되어 장애물을 넘어 멀리까지 전달될 수 있습니다. 직관적인 예를 들어 파장이 매우 긴 편에 속하는 "음파(센티미터 단위)"의 경우 장애물을 넘어서도 전달이 가능합니다. 그러나 빛은 소리에 비하면 파장이 짧으므로 (나노미터 단위) 대부분의 장애물을 넘어갈 수가 없습니다. 이러한 특성 때문에 같은 빛 중에서도 파장이 긴 주황색(590nm)을 사용하는 것입니다. (참고로 빛의 파장은 적색 쪽으로 갈수록 길어지고, 보라색 쪽으로 갈수록 짧아집니다.) 가시광선보다 파장이 긴 적외선이 "리모콘"에 사용되는 것도, 파장이 길기 때문에 신호를 보다 효과적으로 전달할 수 있기 때문 이라고 합니다. 그렇다면 가로등을 "빨간색 빛을 내는 등"으로 달면 되지 않겠느냐라는 생각도 드시겠지만. 이렇게 되면, 신호등과 가로등의 구분이 가지 않을겁니다. 두번째 이유는 효율이 좋기 때문입니다. 예전에는 흰색 가로등이 있었다고 합니다. 수은을 사용하는 수은등으로서, 3파장의 백색빛을 내는데, 나트륨등에 비해 효율이 낮습니다. (쉽게 이야기하여 전기를 많이 먹습니다.) 여러 가지 이유가 있겠지만, 직관적으로 생각해 볼때. 3개 파장의 빛을 동시에 내어야 하는 수은등보다. 단파장 (590nm)만 집중적으로 내는 나트륨등이 훨씬 효율이 좋다고 생각해볼 수 있겠습니다. 이외에, 여러 가지 파장을 가진 백색등에 대해서는 주광성 벌레가 꼬이는 일이 많고, 수은등의 경우 중금속인 수은을 사용하여 환경친화적이지 못하고 인체에 해가 되므로, 백색등 대신 나트륨등을 사용하게 되었다고 합니다. 하지만 심미적인 요인(연색성 등)도 무시할 수 없기에, 최근에는 주황색빛을 발산하는 저압나트륨등 대신, 흰색에 가까운 녹색빛을 내는 고압나트륨등이 사용되기도 합니다. (고속도로 터널 등지에 있음) 출처: 엠파스 지식
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