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맵거나 뜨거운거 먹으면 왜 콧물이 나나요?

찌개나 라면ㆍ우동 등 뜨거운 것을 먹을 때는 땀과 콧물이 나온다. 뜨거운 음식을 먹으면 몸이 따뜻해져 당연히 땀이 나는 것으로 여겨지는 데 다소 의아스런 것은 매운 것을 먹을 때 왜 땀이 날까하는 점이다. 이는 미각의 조직과 관계가 있다고 한다. 보통 맛은 혀를 통해 느끼게 되는 데 매운 맛은 혀에서 느끼지 못한다. 혀에는 매운맛과 떫은맛을 감지하는 능력이 없기 때문이다. 혀가 지각할 수 있는 맛은 짠맛ㆍ단맛ㆍ신맛ㆍ쓴맛의 네 가지 뿐이다. 매운 음식을 먹었을 때 혀는 매운 맛 에 혼합돼 있는 짠맛과 단맛ㆍ쓴맛 등을 느낄 따름이다. 매운 맛은 혀가 아닌 바로 입안의 점막에서 감지하게 된다. 매운 맛을 내는 성분은 카푸사이친이라는 휘발 성 물질인데, 이것이 점막을 자극해 그 자극이 뇌에 전달되면 맵다고 느끼게 되는 것이다. 카푸사이친이 입 속에 들어가 혈관을 자극하면 혈관이 늘어나 일시적으로 많은 혈액이 밀려오고, 우리 몸이 이것을 뜨겁다고 느끼는 것이다. 또한 매운 음식이 위로 들어가 위벽을 자극하면 금새 위가 따뜻해진다. 그러면 이것을 냉각시키기 위해 혈관 이 늘어나고 신진대사가 활발해져 땀이 나오게 된다. 한편 뜨거운 음식을 먹을 경우에는 콧속의 점막이 뜨거운 김에 자극되는 것과 함께 콧속의 혈관이 열려 콧물 이 생긴다. 즉, 뜨거운 김에 콧속 점막이 자극되고, 그곳에 뜨거운 김이 식어서 물방울이 달라붙으면 콧속은 이것을 콧 물로 인식해서 밖으로 밀어내게 되는 것이다. 이것은 거의 일시적인 현상으로 코를 풀면 곧 없어진다. 하지만 같은 콧물이라도 감기 바이러스 등으로 코의 점막에 염증이 생겼을 때는 점액의 분비가 멈추지 않아 오랫동안 지속되는 경우가 종종 발생한다. 출처: 사이언스올
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