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방사능은 왜 위험할까?

사실 지구상의 모든 생명체는 옛날부터 방사능과 우주선에 항상 노출된 채 살아 왔다. 그런데 현재 실험실에 서 X선을 만들고, 땅속에 미량 포함된 라듐 같은 천연 방사성 물질을 인공적으로 농축시킴으로써 날이 갈수 록 그 위험은 커지고 있다. 초기에 X선과 라듐을 연구하던 사람들은 방사능에 노출되어 치명적인 해를 입기 도 했다. 퀴리와 그 딸은 방사선 노출에 의한 백혈병으로 사망했다. 오늘날 백혈병의 발병율이 높은 것도 X선을 지나 치게 많이 사용하기 때문일 것이다. 방사능이란 불안정한 원소, 즉 방사성 원소의 원자핵이 스스로 붕괴하면 서 방사선을 내뿜는 현상을 말한다. 방사선에는 알파선, 베타선, 감마선이 있는데 각각 특징이 다르다. 알파선은 헬륨의 원자핵으로 양전하를 띠며, 투과력은 약하지만 원자 수준에서는 대포알 같은 위력을 가진다. 베타선은 빠른 전자의 흐름인데 음전 하를 띠며 투과력은 중간이다. 마지막으로 감마선은 전자기파의 일종으로 투과력이 가장 세서 콘크리트 벽 도 뚫을 정도이다. 이런 방사선을 쬐는 방법에 따라 몸에 직접 쬐는 체외 피폭과 방사능에 오염된 공기, 물, 음식물이 몸 안으로 들어오는 체내 피폭으로 나눌 수 있다. 방사선을 쪼이면 세포핵 속의 유전 물질이나 유전자가 돌연변이를 일으키거나 파괴된다. 예를 들어 아기를 가진 여자가 방사능에 노출되면 태아의 유전이 변하여 기형아가 된다. 또한 방사능은 암을 비롯한 갖가지 질 병을 일으키는데, 1986년에 일어난 체르노빌 사고에서 그 극명한 예를 찾을 수 있다. 구소련 우크라인 공화 국의 체크노빌 원자력 발전소에서 일어난 사고는 인류가 원자력 발전을 시작한 지 32년만에 발생한 최악의 사고로 기록되었다. 원자로를 식히는 냉각수관이 파괴되자 원자로 내부의 온도가 급격히 올라가 통째로 폭 발해버렸는데, 이때 발전소 건물이 산산조각 나면서 강력한 방사능을 뿜기 시작했다. 이 사고로 많은 사람들 이 죽었고, 살아남은 사람들도 암, 백혈병, 빈혈증, 만성비염, 후두염 등에 시달리고 있으며 태어난 아이들 도 기형아가 많았다. 물론 사람뿐만 아니라 동식물에도 많은 기형이 생겼다. 방사능이 위험한 이유는 또 한 가지 있다. 원자력 발전소에서 연료로 쓰고 난 뒤에 남는 방사성 폐기물에서 는 인체에 치명적인 해를 주는 방사선이 나오는데, 이것이 줄어들어 무해하게 될 때까지는 수천 년에서 수십 만 년이 걸린다. 소위 반감기가 길다는 것이며 거의 반영구적인 시한 폭탄인 셈인데, 이것을 완벽하게 해결 할 기술은 아직 개발되지 않고 있다. 출처: http://home.megapass.net/~tsan5885/
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이 호기심에 1개의 호기심 해결 답변이 있습니다. 호기심 답변하기

방사능은 왜 위험할까?

김민*2016-05-18

방사능이란 라듐,우라늄,토륨따위 원소에 원자핵이 붕괴되면서 나오기 때문입니다.  사람의 살 정도는 그대로 투과하는 무서운 물질이 방사능이기 때문입니다.
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