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우주의 나이는 어떻게 계산할까?

우주의 나이는 17세기에 성서를 토대로 계산된 나이만 있었을 뿐, 19세기까지도 과학적인 계산을 근거로 하 여 나온 나이는 없었다. 성서의 기록을 토대로 한 우주의 나이는 약 6000년이 되었고, 19세기 말에 이르러 사 진, 망원경, 방사능 물질 등에 대한 지식에 힘입어서 우리가 밤에 보는 수많은 별들이 실제로는 우리 태양계 바깥에 있다는 사실과, 빛의 속도가 무한히 빠른 것이 아니라는 사실을 알게 되었을 때 처음으로 과학적인 방법을 사용하여 우주의 나이를 계산할 수 있게 되었다. 이 두 가지 사실을 토대로 하여 처음으로 우주의 나 이가 적어도 천만 년은 넘을 것이라는 사실을 알게 된 것이다. 우주의 나이가 구체적인 과학적 관심사로 대두된 것은 1920년대 들어서 허블이라는 미국의 천문학자가 우 주는 정지된 상태로 존재하는 것이 아니며 팽창하고 있다는 놀라운 사실을 발견한 후부터이다. 이때까지 우 주는 영원히 존재하고 있었다는 것이 많은 과학자들의 생각이었는데. 허블이 발견한 사실은 다른 은하계에 서 발생해 우리에게 도달한 빛의 스펙트럼이 실험실에서 발생된 빛의 무지개 같은 스펙트럼에 비하여 빨간 색 쪽으로 치우쳐 있다는 것이었다. 이 현상은 멀어져 가는 기차의 기적 소리가 가까이 오고 있는 기차의 기적 소리보다 파장이 길어 더 저음으 로 들리게 되는 도플러현상과 비슷하다. 우주의 팽창은 마치 고무풍선에 그려놓은 두 점이, 풍선을 불어 팽 창시킬 때 멀어져 가는 것과 같다. 즉, 두 점은 고무풍선 표면에 원래 자리에 그대로 고정되어 있으나 풍선 의 팽창으로 멀어져 가는 것이고 이 팽창은 모든 방향에 대하여 똑같이 일어난다. 현재 우주의 나이는 약 20~30억 년의 오차 한도 내에서 150억년 정도로 추산하고 있다. 출처: http://home.megapass.net/~tsan5885/
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