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지구의 위성은 달 하나뿐이다. 그런데 목성형 행성들은 어떻게 많은 위성을 거느리고 있을까?

태양계는 지구를 비롯해 9개의 행성이 있지요. 행성을 조사하던 과학자들은 두 개의 그룹으로 행성을 나누었 답니다. 지구와 비슷하다 하여 지구형 행성과 목성과 비슷하다 하여 목성형 행성이지요. 무엇을 기준으로 두 그룹을 나누었냐구요? 바로 크기와 밀도입니다. 밀도란 쉬운 예로 같은 양동이에 얼마나 많은 알갱이가 담겨 있는가 하는 것입니 다. 많은 알갱이가 담겨 있을수록 밀도가 높은 것이지요. 지구형 행성은 크기는 작지만 밀도가 높은 행성입니다. 지구와 수성, 금성, 화성 등이 지구형 행성입니다. 목 성형 행성은 크기는 크지만 밀도가 낮은 행성을 말합니다. 목성을 비롯한 토성, 천왕성, 해왕성이 이에 속합 니다. 명왕성은 크기가 작기 때문에 목성형 행성이 아니랍니다. 과학자들은 행성들을 조사하다가 목성형 행성에 유난히 위성이 많은 점을 이상하게 여겼습니다. 그리고 이 런 결론을 내렸지요. "태양계가 탄생할 무렵, 행성들도 탄생했습니다. 여러분도 알다시피 우주의 별, 그리고 태양이나 행성들은 가스와 돌덩어리들이 뭉쳐서 만들어진 것이지요. 그런데 목성이나 토성 부근에는 가스와 돌이 많았지요. 목 성이나 토성이 탄생하고도 남는 것들이 많았습니다. 그들은 스스로 뭉치기 시작했지요. 그리고 목성의 인력 에 끌려 목성 주위를 빙글빙글 도는 위성이 되었답니다." 바로 목성이나 토성이 탄생할 때 큰 덩어리로 뭉치지 못한 가스와 돌이 많았기 때문에 목성형 행성들은 위성 을 많이 거느리게 되었답니다. 토성, 목성, 천왕성, 해왕성이 각각 18, 16, 15, 8 개의 위성을 거느린 이유를 알겠지요? 한가지 덧붙인다면 목성형 행성들은 토성과 마찬가지로 모두 아름다운 띠를 가지고 있답니다. 행성이 탄생 할 때 행성에 붙지 못한 가스와 돌덩어리들이지요. 이 띠들은 목성 등의 행성 주위를 빠른 속도로 돌고 있는 데 만약 위성들이 없었다면 이 띠들은 모두 행성 쪽으로 끌려 들어가 버렸을 것이라고 과학자들은 보고 있답 니다. ☞ 보고 또 보고 ▶목성 : 태양으로부터 다섯째 번의 행성. 태양으로부터의 평균 거리는 7억 7,833만 km이고, 공전 주기는 11.86년, 자전주기는 목성 면의 위도에 따라 다르며, 적도 지대에서는 9시간 55분이다. 지금까지 16개의 위성 이 발견되었다. 목성은 태양계 내에서 가장 큰 행성이며, 반지름이 약 7만 1,400 km로 지구의 약 11배, 질량 은 지구의 약 317배이다. 밝기는 -2.6등급으로 금성 다음으로 밝다. 1979년에 미국의 탐사선 보이저 1호와 2 호가 목성의 표면에 접근하여 사진 등 상세한 자료를 보내 왔는데, 그에 따라 그 때까지 발견되지 않았던 새 로운 사실들이 밝혀졌다. 출처: http://x7580y.com/zboard/g/sstory.html#44
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