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지구에 처음 온 사람은 누구 인가?

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RE:지구에 처음 온 사람은 누구 인가?

강지*2008-02-04

지구, 인간, 역사의 시작 우리가 살고 있는 지구는 언제 태어났을까? 지금부터 약 46억 년 전이란다. 초기의 태양은 고온의 가스체였고, 이 가스체가 반시계방향으로 회전하면서 가운데가 응축되어 태양이 만들어졌다. 어느 시점에서 수성, 금성, 지구와 같은 행성들이 태양으로부터 떨어 져 나왔고 그 시기를 학자들은 지금으로부터 46억 년 전으로 추정하고 있다. 막 태어난 지구는 그 후 수차례 의 기후 변화와 지각 변동을 겪으면서 오늘에 이르렀고, 이러 지구에 생명체가 등장한 것은 약 32 억 년 전이 었다. 그러나 생명체가 등장했다고 해서 인간이 출현했다고 오해하지 마라, 인간이 지구 호적에 이름을 올리 려면 아직 한참을 더 기다려야 한다. 그렇다면 인간의 출현은 언제일까? 최초의 인류라고 인정되는 종은 “오스츠랄로피테쿠스”(남방의 원숭이)이다. 아프리카의 남부지방에서 화석 이 발견되어“남방의 원숭이”라고 이름 붙여진 이 원숭이 인간은 약 250만 년 전에 지구에 등장하였다. 어떻 게 이들이 최초의 인간이냐고? 물론 이들이 최초의 인간이라고 단정 지을 수는 없다, 다만 이들이 지상에서 두발로 걸어 다녔던 흔적을 가지고 있는 화석으로는 가장 오래되었기 때문에 최초의 인간이라고 말하는 것 이다. 그렇다고 해도 오스트랄로피테쿠스는 현생인류의 직계조상은 아니다. 대다수의 고고학자들은 현생인류의 직계 조상은 약 15만 년 전에 아프리카지역에서 출현하여 세계 각 지역 으로 퍼졌다고 생각하고 있다. 물론 이설도 증거가 될 만한 화석이 나오지 않았기에 최근까지는 가설에 불 과 했다. 그런데 세계적인 과학잡지 “네이처”가 최근호에서 밝힌 바에 의하면 현생인류의 직계조상으로 추정 되는 16만 년 전의 유골이 아프리카 에티오피아에서 발견되었다고 한다. 유골의 이름을 현지어로“조상”뜻하는 “이달투”라고 명명했는데, 만약 이 발견이 사실이라면 지금까지 학자 들이 주장한 현생인류의 아프리카 기원설은 사실로 증명되어 현생인류의 조상은 16 만 년 전에 아프리카에 서 태어났다고 할 수 있다. 두발로 걷기 전에 인간은 어디서, 어떻게 살았을까? 최초의 인류는 원숭이처럼 본래는 나무 위에서 살았다고 한다. 그 후 급격히 변화는 자연환경 속에서 어쩔 수 없이 땅에 내려와 살게 되었고, 지상생활에 적응하는 과정에서 앞발은 걷는 기능으로부터 해방되어 손으 로 변하였다. 손의 사용은 도구를 만들고, 불을 다루고, 언어 사용까지 촉진시키면서 지금의 진보된 인간을 만들었다. 결국 인간이 지구상의 지배자로 우뚝 서게 된 이유는 여러 가지가 있겠지만, 가장 큰 원동력은 손의 자유로 운 사용, 특히 엄지손가락의 발달이었다고 할 수 있겠다. 즉, 인간은 손을 자유롭게 사용하면서 자유자재로 도구를 만들어 사용할 수 있었고 두뇌 발달과 함께 각종 도구들을 개량, 진보시켜 결국 지금과 같은 문명을 형성할 수 있었던 것이다. 인간의 손이 인류 발전의 원동력이었음은 원숭이의 앞발과 비교해보면 금방 알 수 있다. 원숭이의 앞발은 나 무 타기에 좋도록 다섯 발가락이 모두 위쪽을 향하고 있다. 이와는 달리 인간의 손가락은 네 개는 위를 향하 고 있지만 엄지만은 옆으로 벌어져서 각종 도구를 손쉽게 만들 수 있다. 인간의 손과 원숭이의 앞발을 직접보고 비교하고 싶으면 지금 동물원으로 달려가자. 원숭이 우리 앞에 느긋 하게 자리 잡고 앉아 “재들은 우리와 어떻게 다를까?” 를 생각해 보자. 인간의 손사용이 인류 진화의 원동력 이었음을 잘 알 수 있을 것이다. 출처: http://blog.daum.net/awse7208/10894934 원본 본문: 지구에 처음 온 사람은 누구 인가?
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