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닭살이 생기는 이유

보통 추울 때 닭살이 많이 돋는 다고들 한다. 우리 몸은 추워지거나 온도가 내려가게 되면 몸 안의 열이 밖으 로 빠져나가게 된다. 그때 우리 몸은 자동적으로 체온을 유지하려고 하고, 몸 안의 열 손실을 막으려고 하는 데 그 때 생기는 것이 닭살이다. 즉, 피부에 털이 있는 세포들이 표면적을 줄이고 열 손실을 막으려고 수축하 게 되는데 그 때 피부가 닭살같이 돋게 되는 것이다. 우리 몸은 공포스런 장면을 목격하거나 찬 공기에 노출되거나 하면 살갗에 소름이 돋는데 이것을 닭살이라 고 한다. 닭살이 돋는 이유는 바로 교감신경과 근육의 일종인 "입모근"(立毛筋)의 작용 때문이다. 교감신경 은 갑자기 추워지면 반사적으로 반응하여 이를 외부로 표출할 것을 입모근에 명령하게 된다. 그리고 입모근 은 이를 구체적인 행동으로 옮기는데 이때 닭살이 돋는 것이다. 닭살이 인체 일부분에만 나타나는 것은 입모근의 특정역할 때문이고, 이 때 입모근은 털을 꼿꼿히 세우는 역 할을 한다. 피부를 자세히 보면 잔 솜털이 있다. 그 솜털들은 피부 주위의 공기를 보존하는 역할을 한다. 평 소에 누워있는 털들이 추워지게 되면 피부의 열을 보호하기 위해서 피부 주위의 공기들이 못 달아나도록 일 제히 일어난다. 털들이 일어서려면 털을 지지하고 있는 입모근이 수축해야 하고, 이 때 털 주위로 오돌토돌 하게 닭살이 나타나는 것이다. 그런데 여름에는 왜 그리도 귀신 이야기가 많은 것일까? 이는 등골이 오싹하는 바로 그 느낌 때문이다. 공포 를 느끼면 추위가 없는데도 자신도 모르게 몸이 추위를 타는 반응을 한다. 따라서 이때도 추위를 탈 때와 똑 같이 닭살이 돋는 반응을 하는 것이다. 우리 몸에는 온도감각을 느끼는 감각기가 두 곳이 있다. 하나는 피부에 있는 감각기이고, 다른 하나는 뇌의 시상하부에 있다. 피부의 감각기는 외부 공기와 맞닿는 피부 온도를 측정하고 뇌에서는 체내의 중심온도를 감지해서 두 온도의 차이를 시상하부가 판단해서 체온을 조절한다. 외부온도가 높아져 체온이 상승하면 시상하부는 호흡을 가쁘게 해 체내에서 뜨거워진 공기를 내뱉고, 외부 의 찬 공기를 많이 들이마신다. 또 모세혈관을 확장시키고 땀을 증발시켜 열을 방출해서 온도를 낮춘다. 땀 이 증발되면서 시원한 것은 증발열로 체온을 뺏어가기 때문이다. 반대로 밖이 추워 체온이 낮아지면 근육을 떨게 해 열을 내고, 땀구멍을 닫고 혈액도 신체의 표면보다는 아 래쪽 혈관을 통해 흐르도록 한다. 피부에서 열의 손실을 최소로 하려는 것이다. 추울 때 피부에 핏기가 없고 푸르게 변하는 것은 피부의 혈관이 거의 닫혀버려서 혈액 공급이 잘 안되기 때문이다. 그리고 추울 때 몸이 으스스 떨리는 것도 체온을 올리기 위해서 근육이 떨기 때문에 나타나는 반응이다. 무더운 한여름에 납량특집이다, 괴기영화다 해서 공포스런 경험으로 더위를 잊어보려는 것은 사실 이렇게 체온을 조절하는 신체 반응과 관련이 있다. 소름 끼치는 공포반응을 보면 추위를 탈 때 나타나는 신체의 반 응과 똑같다. 차가운 것이 피부에 닿으면 시상하부는 차갑다는 것을 알아차리고 피부 근처의 혈관을 닫고 근 육을 수축시킨다. 이 때문에 으스스한 느낌이 들면 추울 때와 똑같이 피부에 닭살이 돋는 것이다.. 공포를 느낄 때 "소름이 끼친다"고 한다. 공포스런 느낌을 느끼게 되면 털이 곧추서고 피부에 소름이 돋는 다. 이러한 반응은 모두 피부 혈관에 혈액공급이 줄어들고 근육이 수축하기 때문에 나타나는 반응이다. 바 로 추울 때 돋는 닭살과 공포로 돋는 소름이 똑같고, 무서워서 으스스한 것이나 추워서 으스스한 것이 신체 반응에서는 마찬가지인 것이다. 다만, 공포시의 이 반응은 추위를 감지한 시상하부의 작용이 아니라, 뇌의 명령 없이 자신도 모르게 일어나 는 자율신경계의 작용이라는 점이 다를 뿐이다. 공포심을 유발해 더위를 피해보려는 생각은 변변한 냉방시 설이 없던 시절에 생각해낸 고도의 피서법인 것이다. 출처: 다음 신지식
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