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환경호르몬은 어떤 것을 말하나요?

최근 유럽 연합은 폴리염화비닐(PVC)로 만든 장난감 제품이 인체에 유해한지에 대해 본격적인 검토작업에 들어갔습니다. 유럽연합 산하 '독성, 생태독성, 환경에 관한 과학위원회'는 3세 이하의 아이가 이 장난감으 로 놀 때 아이에게 좋지 않은 영향을 미칠 수 있다고 판단했습니다. 아이가 장난감을 빨 때 두 가지 유해화학물질(DEHP, DINP)이 PVC로부터 녹아 나올 수 있기 때문입니다. 사 람에 미치는 영향이 아직 증명되지 않았지만 쥐의 경우 간과 콩팥에 심한 손상을 입힌다는 점이 실험적으로 밝혀진 물질들입니다. 사실 장난감을 비롯한 PVC제품 사용을 금지해야 한다는 점은 오래 전부터 그린피스를 비롯한 시민단체들 이 계속 경고해 온 사항입니다. 그러나 이번 경우처럼 국가 차원에서 규제를 검토하기 시작했다는 점은 주목 할만합니다. 이런 움직임은 최근 국내외에서 핫 이슈로 떠오르는 '환경호르몬 공포'와 무관하지 않습니다. PVC에 포함된 유해물질들은 동물과 사람의 내분비계를 교란시키고 있는 환경호르몬의 일종입니다. 환경호르몬이란 말은 환경에 노출된 화학물질이 생체 내로 유입돼 마치 호르몬처럼 작용한다는 의미에서 만들어졌습니다. 97년 5월 일본학자들이 NHK방송에 출연했을 때 처음 등장한 용어입니다. 학술적으로 널리 사용되는 용어는 내분비교란물질입니다. 환경호르몬의 종류는 광범위합니다. 1990년대 들어 본격적으로 환경호르몬의 위해성을 지적하기 시작한 세 계야생보호기금(WWF)은 자연에 노출된 환경호르몬의 종류를 67종으로 선정했습니다. 이는 크게 농약류(43 종)와 합성화합물류(24종)로 구분할 수 있습니다. 농약류는 대부분 자연계에 오랫동안 잔류하는 특성을 가진 염소(Cl)를 포함합니다. 보통 반감기가 2-12년인 데, 최대 59년에 이르는 것도 있습니다. 대표적인 사례는 DDT. 1940년대 초 살충제로 상용돼 농업생산을 크 게 증가시키고, 모기를 박멸해 학질이나 황열병으로부터 수백만 생명을 구했지만, 여기저기서 피해사례가 속출하자 1970년대에 사용이 금지된 물질입니다. 같은 시기에 알드린, 일드린, 클로르단과 같은 농약 역시 비슷한 이유로 사용이 금지됐습니다. 한편 합성화합물류는 농약류를 제외하고 각종 산업계에서 파생하는 유해화학물질을 말합니다. 예를 들어 다이옥신은 제초제를 만들 때 부산물로 발생하거나, 소각장에서 피복전선이나 페인트처럼 유기염소계 화합 물을 태울 때 생성되는 대표적인 환경호르몬입니다. 또 폴리염화비페닐(PCB)은 전기나 열의 전달을 막는 절 연체의 원료인데, 변압기나 콘덴서를 비롯해 거의 전 공업분야에 이용됩니다. 주로 산업폐수에서 많이 검출 되며, 한국에서도 오래 전부터 낙동강을 오염시키는 주범으로 인식되는 물질입니다. 이외에도 계면활성체 로 사용되는 페놀류나 선박의 도료로 사용되는 트리부틸주석(TBT)등 다양한 종류가 있습니다. 그러나 67종이란 수는 어디까지나 현재까지 알려진 화학물질 중에서 색출된 것일 뿐입니다. 매년 수 십만 종 이상의 화학물질이 실험실에서 합성되고 있기 때문에 자연계에 얼마나 많은 수가 존재하는지 아무도 모 르는 실정입니다. 환경호르몬이 생체를 공략하는 부위는 무차별적이라 해도 과언이 아닙니다. 호르몬계는 생명체의 거의 모 든 생리기능에 관여하는 가장 중요한 조절 시스템의 하나이기 때문입니다. 1990년대 들어 환경호르몬이 생 식기능과 면역기능을 약화시키고, 행동 이상을 일으키며, 암 발생률을 높인다는 점이 밝혀지기 시작했습니 다. 이 가운데 세인들에게 가장 큰 관심을 모은 주제는 최근 세계곳곳에서 보고되고 있는 생식기능의 이상입 니다. 지난 4월 일본 국립의약품 식품위생연구소 독성부는 자국에서 시판중인 컵라면 용기를 비롯한 25종류의 폴 리스틸렌 용기에서 위험한 수준으로 우려되는 독성 물질이 검출됐다고 밝혔습니다. 비슷한 시기에 한 대학 교 의학부에서 20대 남성 34명의 정액을 조사한 결과 정자의 농도와 운동성이 세계보건기구(WHO)의 기준 을 충족시킨 사람은 단 1명뿐이라는 충격적인 사실이 전해졌습니다. 이미 몇 년 전부터 유독성 화학물질 때 문에 남성의 정자가 계속 줄고 있다는 점이 세계적으로 인식되어 오던 터였습니다. 출처: http://x7580y.com/zboard/g/sstory.html#119
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