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뉴질랜드에는 별이 떠 있는 동굴이 있다?

뉴질랜드의 자연경관이 아름답다는 것은 이제 상식처럼 되고 있다. 아름다운 평야와 호수, 산, 바다… 어느 하나 딱 꼬집어 말 할 수 없을 정도로 모두 빼어난 모습을 자랑하고 있다. 그런데 여기에 보태기를 하나 더, 와이토모 동굴까지 그 선열에 오르고 있다. 불가사의한 신비와 비밀을 간직한 곳 와이토모 동굴. 이 곳을 보 기 위해 전 세계에서 매년 수십 만 명의 관광객들이 몰리고 있다고 하니 와이토모 동굴엔 확실히 특별함이 숨겨져 있는 것 같다. 이곳이 이토록 유명해진 이유 중에 하나는 바로 동굴내부 천장을 장식하고 있는 별같은 반짝이 때문이다. 어 두컴컴한 동굴에서 보는 반짝거리는 형상은 정말 밤하늘에 떠있는 별 같기도 하고 무도회장(?)의 조명 같기 도 하다. 도대체 이 반짝이들의 정체가 무엇일까? 그것은 놀랍게도 수만 마리의 반딧불이었다. 글로웜이라는 이 곤충은 뉴질랜드에는 서식하는 희귀종으로 애 벌레 단계일 때 푸르스름한 빛을 내는 것이 특징이다. 어쨌든 이 곤충으로 인해 뉴질랜드는 짭짤한 수익을 올리고 있다니 잘 키운 곤충하나가 열 개의 유적지보다 나은 듯 하다. 와이토모 동굴은 1887년 영국의 탐험가와 마오리 추장에 의해 발견되었다. 무려 200만 년 동안 침식된 종유 석들이 예술작품처럼 장식되어 있고 석순과 석회암벽들이 경이롭게 펼쳐져 있다. 동굴 안에는 물이 흐르고 있는데 이 물들이 조각가처럼 석회암에 조각을 한 예술가다. 또 이곳은 특이한 이름이 붙여진 장소로도 유명한데 파이프 오르간, 성당, 제방 등이 그것이다. 특히 중앙에 위치한 성당이라는 곳은 종유굴 광장으로 높이가 14m에 이르고 마치 공연장같은 음향효과가 일어나는 곳으 로 유명하다. 실제로 이곳에서 결혼식을 올렸거나 가수의 공연이 열리기도 했다고 한다. 그리고 파이프 오르 간은 건반 모양의 돌이 있다는 것에서 따온 이름이다. 출처: 네이버지식인 http://kin.naver.com/detail/detail.php? d1id=9&dir_id=90204&eid=dz5A3psQipv4Hg8CAraUPdfr7n8JBtr3&l_url=L2FoYS9haGFfbGlzdC5waHA/c3Zj PUtJTiZwYWdlPTUz
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