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우주에 있는 허블망원경을 어떻게 수리했을까요?

1990년 4월 허블 망원경이 발사되어 궤도에 진입한 후 첫번째 사진을 찍어 보니 예상했던 것보다 성능이 형 편없었습니다. 원래 설계 당시에는 분해능이 0.1초각 (arcsecond) 을 목표로 했지만 실제로 찍어보니 1초 각 이상이었죠. 이 정도 분해능은 지구상에 설치된 대구경 망원경과 별차이가 없는데, 허블 망원경은 지구 상에 설치된 가장 큰 망원경보다 20배나 비싼 망원경이니 큰일이 난 거죠. NASA 에서 원인을 분석해 보니 망원경의 주경이 잘못 연마되었음이 밝혀졌습니다. 망원경의 반사경(미러) 을 연마할 때는 아주 미세하게 조금씩 깎아내면서 계속 검사를 하여 목표로 하는 곡면이 정확하게 나올 때까 지 반복해야 하는데, 망원경 제작사에서 주경을 검사할 때 썼던 보조 거울이 잘못되어 있었고, 여기에 맞추 어서 주경을 연마했으니 주경이 엉터리로 연마가 되었던 거죠. 이미 궤도에 올라간 망원경을 다시 지구로 가져와서 고칠 수는 없는 노릇이라 NASA 는 망원경의 광로에 거 울을 두 개 추가하여 오차를 수정하는 방법을 택했고, 이를 위해 원래 허블 망원경에 붙어 있던 관측장비 중 에 몇개를 떼내기로 했습니다. 또 사진을 찍는 카메라 중에 일부도 교체하기로 했죠. 3년간의 준비 끝에 1993년 12월 우주왕복선 엔데버 호에 7명의 우주인이 타고 올라가서 허블 망원경을 수리 했습니다. 10일간의 수리 작업이 성공적으로 끝나자 허블 망원경의 성능은 몰라보게 좋아졌습니다. 아래 사 진은 허블 망원경으로 M100 이란 나선 은하를 찍은 것인데, 왼쪽이 수리하기 전, 오른쪽이 수리한 후의 사진 입니다. 그 이후에도 허블 망원경은 세 번이나 수리를 받았습니다. 원래 허블 망원경의 수명은 10년 정도로 예상했지 만 여러번의 수리로 수명이 연장되어 15년이 지난 지금까지도 작동하고 있지요. 그러나 최근 들어서는 허블 망원경에 들어가는 예산이 더 이상 승인되지 않아 2010 년경에는 폐기될 운명입니다. 허블 망원경이 달성한 과학적 업적은 더 이상 언급할 필요가 없을 정도로 방대하죠. 우주 망원경의 효용성 이 입증된 이상 앞으로 허블 망원경이 폐기되더라도 이를 대신할 후속 우주 망원경들이 계속 나올 것입니다. 출처: 네이버지식인 http://kin.naver.com/detail/detail.php? d1id=11&dir_id=110212&eid=hkVAfNwzL6HyyQ8huc9StZsqPXkFEv90&l_url=L2FoYS9haGFfbGlzdC5waHA=
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